在轨加油(燃料),老美开始动作了

SIS,一家提供SSL提出的“卫星服务能力”商业化服务的美国公司,近日与SES签署了首份服务协议。Finance Technology Leverage (FTL) 和 SSL MDA Holdings 分别是SIS的两个股东,将于近几周完成向SIS的投资。

按照一份2.28亿美元的协议,SSL正在与美国国防高级研究计划局(DARPA)联合开发一种设备,未来SIS即可使用该设备;该设备的研发也是SSL同步轨道卫星机器人服务的组成部分。最终该设备将在地球同步轨道卫星带上漫游,检查、修复卫星,同时可为卫星补充燃料(加油!)。据SSL高级副总裁 Steve Oldham的说法,这项服务就像是“空间版的AAA”。

       备注:AAA是美国著名的汽车服务提供商。

该项计划的总投资在2亿元左右,SIS对投资回报率很乐观。在发射一颗替换卫星和在轨修复、增强、补充燃料之间存在着成本差异,给SIS提供了服务的机会。

整个卫星产业每年投入60亿美元用于新卫星的制造、发射和保险等,SIS认为如果在其中占有10%-5%就很好,不需要占有很大的市场份额,其商业模式就行得通。

当然,如果要执行在轨修复、增强、加燃料等能力,需要卫星制造商能够进行模块化设计,运行卫星在轨增加太阳能板、卫星天线、转发器等。

此外,这项服务还需要相关监管当局的批准,毕竟概念新奇(也不是那么新,只是你想不想做),不是一个部门就能批准的了的。

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