将太空数据传回地球:大卫贝丁格谈太空连接计划

大卫·贝丁格被任命为太空链接公司的首席执行官

就在今年年底之前,光电系统公司(EOS)宣布成立一家名为SpaceLink的新公司,以建立数据中继卫星服务。该项目由设计OneWeb第一代卫星的David Bettinger领导。Bettinger是一位业内资深人士,他也曾在iDirect和休斯网络系统公司工作过,但这是他第一次执掌一家公司。有了这个角色,他将从发展低轨卫星通信系统,转向服务低轨遥感卫星的目标。

在Via Satellite的采访中,Bettinger分享了更多关于SpaceLink计划的细节,以及该公司将如何在中地球轨道(MEO)建立一个由三颗卫星组成的星座,以帮助地球观测(EO)和其他低轨道(LEO)的传感卫星改进数据下载。SpaceLink在MEO中拥有优先频谱,最初由EOS于2020年5月收购的初创公司Audacy拥有。Bettinger谈到了EOS的愿景是如何从Audacy的计划演变而来的,以及卫星数据中继服务的机会。

VIA卫星:用外行的话说,跟我谈谈SpaceLink的数据中继星座计划,以及它将如何工作。

Bettinger:我们有兴趣为来自太空的大量数据提供服务。大多数正在发射的低轨卫星不是通信卫星,它们中的大多数是地球观测卫星、雷达卫星或气象卫星,这些卫星正在收集信息。目前,对于那些正在收集信息的低轨卫星来说,唯一的机会就是存储数据,并在每90分钟通过一个关口站时进行一次数据下载。

我们将发射四颗卫星——三颗主用,一颗备用——进入中地球轨道,这些卫星总是在低轨卫星的视线范围内。我们可以为他们提供连续覆盖或即时下载。我们可以提供所需的连接方式将数据送回到一个安全的地面上的网关。通过MEO卫星之间的卫星间链路,我们始终可以将数据传回到客户喜欢的网关。例如,如果我们为美国政府服务,这是我们的主要目标市场之一,我们将永远能够将数据送回美国。

VIA卫星:卫星之间会有什么样的连接? 

Bettinger:是射频连接。我们拥有超过21GHz的ITU(国际电信联盟)优先频谱,这对一家卫星公司来说是惊人的。其中很多容量专用于卫星间链路连接。我们有一个特殊的Ka波段,在LEO和中继卫星之间,还有一个更高的频率,V波段,在MEO卫星之间。我们的地面下行链路将是传统的Q和V频段网关连接。

我们几年后的最终目标是使用光链路。这是我们的母公司EOS所带来的,空间对地和地对空间激光通信的专业知识。

VIA卫星:未来转向光链路有什么好处?

Bettinger:有几个关键的好处。一是能够在带宽方面超越射频的限制。我们希望能够为不断增长的遥感卫星和其他类型的卫星提供越来越大的连接。通过使用光链路,我们可以提高每链路的连接速度,并将一个更大的管道直接连接到地面。所有都是为了提高容量。

对于某些不希望业务被截获的客户,光通信链路提供的波束宽度非常窄,几乎无法接收。这是一种非常安全的连接方式

VIA SATELLITE:你提到地球观测卫星是你想要瞄准的客户。你的主要目标客户是谁?

 贝丁格:这是全局性的。当然,对于美国政府来说,我们既有军事应用,也有情报应用,这些应用遍及五眼社区。这些都是非常敏感的应用程序类型,我们正在安全地构建我们的网络,以便能够提供服务。除此之外,[我们的目标是]民用航空航天,如美国宇航局。我们希望能在国际空间站(ISS)上安装我们的第一个终端,或者是一家希望为空间站添加模块的私营公司。还有载人航天,发射供应商,以及整个世界的商业低轨卫星,包括合成孔径和地球观测。

VIA SATELLITE:你有没有一个未来与LEO宽带提供商合作的目标?

 Bettinger:这不是我们真正的目标市场。我刚从OneWeb过来,我非常明确地知道他们需要什么—他们需要非常低的延迟,始终保持连接。无论是Kuiper、OneWeb、Telesat还是SpaceX,他们通常都希望通过自己的网关为自己的客户提供服务。使用LEOs,您并不总是能建设有光纤连接的网关。有可能南太平洋、南大西洋和南极的某些地区将很难与低轨卫星提供商连接。它们可能是我们的目标市场,但优先级较低。

我们认为真正的价值在于拥有关键数据的客户。如果他们能够更快地将数据送到客户手中,[客户]实际上可以从他们的数据中获得更多价值。这不是一个真正的通信服务,或互联网,这是数据下载服务。

VIA卫星:您认为这项服务的市场有多大? 

Bettinger:我们从NSR和一家澳大利亚公司L.E.K.都得到了很多好的数据。卫星的数量有几千颗。我们最初的目标并不是像立方体卫星和更小的应用程序这样的东西,它们在市场上并不适合这种永远在线的连接。但我们肯定可以看到潜在的数十亿美元的收入。

VIA SATELLITE:那你认为你在这个市场上的地位在哪里呢?

 我们将成为第一批。现在有两种选择,客户可以继续由地面站供应商或自己提供服务。美国宇航局(NASA)正在寻求TDRS(跟踪和数据中继卫星)系统的商业化[能力],这将使许多应用程序向商业服务开放。其他供应商,如国际海事卫星组织和铱星在中东欧有非常低的数据率。我们真的认为我们带来了一些独特的市场,并希望有一个非常好的领导。我们将在2023年启动并运行我们的初始系统。


VIA SATELLITE:正如公司最近宣布的那样,你在招聘团队方面处于什么位置,你的时间表是什么? 

Bettinger:在我加入之前,自2019年以来,EOS约有15名顾问和承包商参与该项目。这个想法是为了获得Audacy频谱权。在完成这个过程的同时,他们提出了最初的系统架构,在我加入的时候,这个架构的定义非常明确。我们基本上在改进它,并在2023年年中实现我们的第一次发射和第一次服务,这将满足我们的ITU义务,以及我们的FCC义务,这将在下一年达到。到目前为止,我们几乎所有的团队都被太空链接雇佣了。我们有一个非常强大的管理团队,我们将宣布。我们已经有人从事业务发展,我们有超过240个潜在客户的管道。

VIA SATELLITE:SpaceLink是否能够遵守Audacy的任何客户承诺,以及该系统与Audacy最初的计划有何不同? 

Bettinger:Audacy有个好主意,但他们在经济上受到了挑战。作为尽职调查过程的一部分,我们联系了他们列出的每一位客户,他们都有令人印象深刻的MOU。我们已经能够与所有仍在运作的机构保持沟通

我们的系统真正的不同之处在于,我们的目标更多的是政府(市场),需要一个非常安全和非常高可靠性的系统。这不仅改变了卫星的结构,还改变了网关位置以及这些网关位置之间的网络。我们保留了频谱使用权,一些目标市场,以及Audacy拥有的一些客户。但我们几乎改变了技术体系的方方面面,以便能够应对我们想要发展的市场。

VIA SATELLITE:为什么你会说像SpaceLink这样的东西以前不存在? 

Bettinger:在大多数情况下,像美国宇航局的TDRS这样的大公司都在为自己和发射供应商提供服务。而且根本没有那么多来自LEO的数据。当你看到低轨卫星的数量增加,去掉通信和SpaceX的卫星数量,你已经看到在过去的七年里遥感应用的增长。发射成本已经大大降低,所以把你的科学应用程序送上太空要容易得多。而这项技术——例如,红外传感器中的摄像头或合成孔径雷达——都在太空中成为可能,而这可能不是10年前的事了。整个太空经济都发生了变化。

VIA SATELLITE:您是OneWeb团队的创始成员,2021年将是OneWeb非常激动人心的一年。EOS是怎么吸引你加入的? 

Bettinger:公平地说,这对OneWeb来说是艰难的一年。在我的职业生涯中,我主要是一名技术专家。我设计了第一代OneWeb卫星,我不确定他们什么时候能进入下一代。整个夏天我兴奋的心情有点平静。面对破产的挑战,我不得不考虑其他的选择。公平地说,离开LEO是件好事。那里越来越拥挤,越来越令人兴奋。

但是[SpaceLink]可以利用当今可用的技术,不管是弯管卫星,还是相控阵天线,或者卫星上的数字信道化技术,并且在光学方面有一些技术路线图。这对我来说是个技术挑战。对我来说,这是一个发展我事业的机会。这将是我第一次有机会执掌一家我可以帮助创建并推动我认为合适的方向的公司。

VIA SATELLITE:你对英国政府购买OneWeb与Bharti Global的资产有何反应?你认为这对英国政府来说是一场聪明的比赛吗? 

Bettinger:交易结束那天我离开了OneWeb,所以我真的不能说太多。但我可以说这对我来说是有意义的。苏尼尔·巴蒂·米塔尔(Sunil Bharti Mittal)已经是一名投资者,他从一开始就有远见。他一直在支持我们。他的电信业务有很多全球网络,他需要这种连接方式,所以这很有意义。

就英国政府而言,我有点惊讶。但一旦我开始与政府官员互动,并意识到他们的一些兴趣,这对我来说是非常有意义的。我对OneWeb非常兴奋。他们会挺过来的,他们已经挺过来了。

VIA SATELLITE:在LEO市场上,你认为这个行业在LEO的发展方面处于什么样的地位,需要做些什么来发掘潜力?

 Bettinger:我把低轨卫星市场分为两个独立的类别——通信卫星方面,如柯伊伯、SpaceX——然后从卫星数量和应用程序数量来看,市场的增长速度更快。LEO对于地球上的居民了解地球是绝对重要的。我看到LEO方面的增长继续显著上升。

在通信方面,我认为会有一些不同的LEO通信将是成功的。我认为市场已经足够大了。地球上超过一半的人没有连接。但对我来说,令人兴奋的是科学家和政府正在做些什么来更多地了解地球。他们将继续提高他们在传感器方面的能力以及他们能够收集到的信息,我们将在那里为他们提供服务,让他们在需要的地方获取数据。我认为LEO将在通信领域占据一席之地,在传感器应用领域的发展将更快。
 

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注