普遍宽带服务:卫星是弥合数字鸿沟的关键吗?

迪米特里 欧洲咨询公司

在过去一年中,COVID-19大流行对数十亿人的日常生活造成广泛影响之后,世界正处于发展宽带生态系统和加快努力弥合数字鸿沟的历史关键时刻。人们越来越认识到宽带服务是经济增长的动力,因为它有助于一个国家的教育和政治制度。此外,公共服务,如远程保健咨询和远程学习,也随着通信网络的提供而得到改善。由于宽带服务带来的好处,国际组织正在鼓励基础设施发展计划和政府在偏远和未提供服务的地区促进可负担的宽带的使用。

在许多国家,将直接固定线路服务网络扩展到单个家庭被纳入普及目标,政府采取多种战略来实现这种连接。尽管有这些目标,许多人仍然无法获得宽带服务或只能在家外获得宽带服务。随着互联网在我们日常生活中日益重要,近年来,越来越多的国家将“合适的”互联网接入的速率进行数据通信列入普遍服务义务。

近年来,全球在扩大宽带服务的接入和采用方面取得了重大进展。互联网用户总数的强劲增长突出了这一点。在过去的十年里,互联网用户的数量翻了一番,到2020年达到40亿左右。尽管有积极的趋势,数字不平等现象仍然存在,在某些情况下,COVID-19大流行加剧了这种现象。数字不平等和宽带服务的不平等不仅存在于国家之间,而且在国家内部也经常存在。宽带生态系统将是建设后COVID世界的核心,特别是确保宽带服务的普遍公平接入是新常态的一部分,而这一点目前还远远没有实现。


卫星在后COVID-19时代的世界中扮演着中心角色,因为世界各地的许多地理区域仍然没有连接或连接不足。面向这个市场的三个卫星解决方案是:农村连接(如社区Wi-Fi热点)、消费者宽带和蜂窝回程。

尽管卫星提供了无处不在的覆盖范围,但通过卫星解决方案连接到互联网的总人数今天仍然相对有限。除了服务的可负担性之外,采用卫星所面临的主要挑战是与容量租赁相关的高日常运营成本,而容量租赁占运营成本的绝大部分。2020年,4300万人通过卫星解决方案接入宽带服务,预计用户总数将增加2.5倍,2029年将达到1.1亿。新的卫星技术将通过较低的容量定价带来更好的经济性,预计这将推动更高的数据速率要求。这将使卫星解决方案比地面解决方案更具吸引力和竞争力。

近年来,下一代高通量卫星(HTS)系统的价值主张有了很大的提高,然而,要继续缩小卫星服务与传统地面网络之间的差距,就需要在HTS容量的成本基础和定价水平上继续取得进展。随着VHTS卫星(KONNECT VHTS、Viasat-3等)和非地球静止轨道(NGSO)星座的投入使用,预计卫星容量的成本基础和相关最终用户定价水平将进一步下降。

较低的容量定价带来的经济效益的改善,预计将推动现有卫星站点的数据速率要求提高,同时也将释放新的机会。例如,HTS系统是使用卫星支持5G网络部署的条件。此外,NGSO星座也有望为诸如蜂窝回程等对延迟敏感的应用带来新的增长机会。这将是卫星通用宽带接入市场发展的关键,因为它是一个价格敏感度相对较高的市场。

全球宽带接入卫星服务近年来增长强劲,随着时间的推移,用户/站点的数量和每个用户的容量使用都在增加。这与低价HTS容量的大幅增加一起,使得2015年至2020年间卫星容量使用量的三倍增长。2020年,消费宽带服务占租赁容量的86%,北美是全球最大的消费宽带市场,2020年仅占总容量需求的60%多一点。

通用宽带接入市场为卫星通信行业提供了巨大的增长机会,自2014年以来,卫星通信行业的收入一直呈下降趋势。在此期间,宽带普遍接入市场成为卫星运营商的主要亮点之一,收入每年都在增加。例如,在2020年,尽管卫星通信行业整体呈持续下降趋势,但通用宽带接入容量收入仍增长了8%。未来几年,市场将保持活力,预计到2029年,产能收入将增加两倍以上,达到48亿美元。卫星用户和总容量需求的增加将推动这一增长,到2029年,总容量需求将增加8倍。用户总数和ARPU的增长也将导致服务收入的大幅增长。总的来说,包括容量和服务收入在内,通用宽带接入的市场价值预计将在本十年末(2029年)达到175亿美元。

随着新一代卫星的发射,未来几年全球卫星市场的目标市场应该会增长,而卫星将成为推动减少未连接人口数量的关键部分。总的来说,应通过改进服务来抵消日益增加的地面部署的负面影响,这将导致卫星服务越来越多地针对农村/偏远地区以外靠近城市地区的连接不足地区。尽管技术进步以及各国政府和国际组织在全球范围内推动人人联网,但宽带普及预计不会在2030年实现,甚至可能还需要几十年的时间。无论如何,当数字鸿沟最终弥合时,卫星将是服务均等化的关键部分。

在78亿世界人口中,46%仍然没有网络连接,其中大部分人口集中在发展中地区。出于成本原因,未连接的用户主要处于离线状态。这与在这些地区提供服务的网络基础设施方面缺乏财政投资有关,或者与现有服务仍然令人望而却步有关。总的来说,近年来联网设备和服务的价格有所下降,但这种下降在许多国家仍然不足以实现国际组织制定的目标。其他障碍,如获得电力、技能和识字能力,也对互联网普及率产生重大影响。

卫星可以发挥关键作用

迪米特里是总部位于加拿大蒙特利尔的欧洲咨询公司的高级顾问。自2007年加入Euroconsult以来,他为包括卫星运营商、服务提供商和投资基金在内的众多国际客户管理并参与了50多个咨询任务。

欧洲咨询公司的第一个普遍宽带接入报告对卫星宽带市场进行了全面的分析和预测。它包括对目标市场的详细讨论、对经济和机遇的战略分析、全面的市场评估以及到2029年的市场预测。 
 
 

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注