界定卫星在OTT世界中的角色

By Hans Massart, ST Engineering iDirect媒体与广播主管

流媒体服务正在彻底改变我们观看电视和消费内容的方式。人们不得不等待一个星期才能看到自己喜欢的电视节目播出的日子已经一去不复返了。

无论是亚马逊Prime Video、迪士尼电视还是Netflix,在线流媒体服务的订阅量预计到2021年将增长到11亿。在全球一些地区,OTT已经超越了传统的付费电视–这凸显了观看习惯的重大转变。

毫无疑问,视频传输的未来是OTT。然而,OTT的成功交付仍然可能存在问题,如果消费者不能得到他们想要的东西,他们会另寻出路。传统观看习惯的转变是显而易见的–现在的问题是,服务提供商如何跟上快速发展的格局,最重要的是,如何满足这种不断增长的需求?如果服务提供商要实现OTT的承诺,他们也必须在传统的连接方式之外,不断发展和超越传统的连接方式。

未来是OTT

在线流媒体服务的发展速度是革命性的。十年前,在线流媒体服务还处于早期阶段。

到了2020年,OTT服务正在迅速成为我们消费电视、电影和其他媒体的未来,无论是在家里还是在路上,OTT服务都将成为未来的消费方式。如今,由亚马逊和Netflix等流媒体巨头提供的非广播内容,已经迅速成为许多人的首选,超过了传统的广播内容,对历史悠久的有线电视行业构成了重大威胁。在英国,流媒体服务实际上已经取代了传统的付费电视服务,据Ofcom称,在英国,流媒体服务已经取代了传统的付费电视服务。随着全球各国纷纷效仿,人们普遍预计OTT收视率将在几年内取代传统电视。

随着流媒体内容的播放时长呈指数级增长,内容的连接设备数量也在不断增加。根据《2019年客户OTT报告》显示,OTT用户平均拥有三台设备,他们在这些设备上观看OTT流媒体内容。除了能够在各种设备上观看流媒体内容外,消费者还希望能够按需接收内容:在任何时间、任何地点、不间断地播放内容。

为了跟上这种不断增长的内容需求,服务提供商必须能够无缝地、低成本地提供内容,这一点至关重要。为流媒体服务提供连接性非常具有挑战,特别是为广大观众提供体育和新闻报道等直播内容的连接性–这两个领域都是巨大的潜在增长点。例如,必须有效地提供所需的带宽,同样,合理的流量管理和最小化带宽需求也是确保流媒体服务不受影响的关键。

卫星的解决方案

由于要考虑的因素太多,因此,在为其网络选择合适的连接技术时,服务提供商面临着越来越大的压力也就不足为奇了。在提供OTT服务时,有一项技术经常被忽视,那就是卫星。虽然它可能不被认为是提供OTT的 “主流 “技术,但卫星的好处是显而易见的。

不管是传统服务还是OTT服务,卫星的多播能力都是无可比拟的,是成功的内容传播不可或缺的。这仅仅是卫星传输能力的一个优势,其他的优势还包括。

  • 卫星可以在广阔的地理区域内有效地传输内容
  • 卫星可以经济有效地扩展到越来越多的接收机群
  • 卫星可以处理越来越高的分辨率和比特率的内容
  • 卫星可以很容易地扩展到更多的内容
  • 当没有其他通信路径时,卫星可以提供给偏远的站点
  • 卫星可以用来分流拥挤的地面骨干线路。

卫星的作用

卫星在其中的地位如何?它又该如何提供高质量的OTT内容?历史上,卫星并没有被认为是OTT服务的兼容选项。今天,广播公司的任务是满足观众的需求,通过互联网向全球观众分享重要的实时事件,无论事件发生在哪里,都要以最佳的图像质量、低延迟和缓冲的方式将重要的实时事件分享给全球观众。

在使用多种设备向广大观众播放热门内容–尤其是直播时,不断增长的流量也给广播公司和服务提供商带来了另一个挑战。

卫星有能力克服这个问题,通过向内容分发网络(CDN)提供内容输入。它可以利用CDN—-将同一内容的多个副本尽可能地存储在消费者身边—-来显著减少分发骨干流量,确保带宽的有效利用。通过相对于终端用户的空间分发内容,CDN实现了高性能和高可用性—-如最小化的启动延迟和缓冲,为客户提供最佳的观看手段。

通过将尽可能多的单播传输转换为多播传输,这就避免了在整个网络中发送相同内容的多个副本–节省了大量的带宽。无论接收设备是专业的接收机,对于蜂窝塔(3G/4G/5G)或ATSC 3.0塔的接收,还是在家庭或企业使用的客户终端设备(CPE),都可以接收多播流量,并托管CDN。

卫星与传统连接方式相比


与卫星不同的是,单播的HTTP流媒体不允许对分发骨干网进行扩展。因此,网络流量面临着超负荷的风险,使服务提供商没有足够的带宽来支持流媒体服务。与其他技术相比,卫星传输是控制成本的理想解决方案,这对运营商和服务提供商来说是一个巨大的挑战。

广播领域的另一个挑战是如何精简运营,在服务质量(QoS)和体验质量(QoE)上与竞争者区分开来。然而,QoE还不能与传统的付费电视相提并论,最后一英里的连接限制可能不足以同时收看高清或UHD。

为了强化卫星作为OTT交付的推动者的作用,ST Engineering iDirect在IBC 2019上与DVB合作,展示了通用OTT电视服务的未来。DVB使用ST Engineering iDirect公司的Newtec MCX7000多载波卫星网关(见下图)作为接收器,展示了其 “单一混合产品 “DVB-I,这是一项正在进行的开发IP电视服务技术标准的举措。

卫星的未来看起来是光明的

迄今为止,卫星作为OTT服务的推动者一直被忽视,但它与广播的同义词,以及它在任何地方提供高质量、可靠传输的能力,使其成为实现通用OTT电视服务的理想解决方案。

虽然卫星可能不是OTT传输的最明显的技术选择,但它在向客户驻地设备分发高质量内容、支持CDN和卸载拥挤的地面主干线直播内容等方面的独特能力不容忽视。此外,卫星的不断发展,使其成为提供流媒体服务的完美解决方案,最终满足OTT世界的需求。
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作者汉斯-马萨特(Hans Massart)是ST Engineering iDirect的媒体和广播主管。

通过www.DeepL.com/Translator(免费版)翻译,在自动翻译基础上进行了修改

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