马斯克证实,最新的星链卫星装备了激光通信

SpaceX的rideshare有效载荷堆栈的照片,底部是Starlink 10卫星。照片:SpaceX

SpaceX公司首席工程师埃隆·马斯克(Elon Musk)在Twitter上证实,1月24日发射的最新一批Starlink卫星都配备了激光链路,明年发射的所有Starlink卫星都将配备激光星间链路。

马斯克周一在推特上说:““明年发射的所有卫星都将有激光连接。今年只有我们的极地卫星有激光,而且是v0.9版本。”

一名推特用户注意到,在周日的Transporter-1 rideshare任务中部署的10颗Starlink卫星的照片有一个不同,他问马斯克,一个看起来像黑色管道的物体是否是激光,马斯克证实了这一点。

周日发射的10颗Starlink卫星是第一批部署到极地轨道的卫星,目的是在阿拉斯加和极地地区提供宽带服务。马斯克还在推特上说,这10颗卫星之间的激光链路意味着在两极不需要地面站。

激光通信通过激光在两个终端之间传输数据,比射频(RF)终端更安全,因为射频终端可能会被干扰。这项技术也有助于像Starlink这样的低地球轨道(LEO)星座,因为数据可以在同一平面上的卫星之间传输,这可以减轻地面基础设施的负担。

SpaceX过去曾公开谈论过将激光链路作为(从太空提供宽带互联网的)Starlink的目标。2020年9月,SpaceX公司报告说,它完成了对轨道上两颗装有卫星间链路的卫星的测试,“借助这些空间激光器,Starlink卫星能够传输数百GB的数据。一旦太空激光器完全部署,星链将成为全球传输数据的最快选择之一,”高级项目可靠性工程师凯特·提斯(Kate Tice)当时说。

在2020年7月与Via Satellite的网络直播中,SpaceX负责Starlink和商业销售的副总裁Jonathan Hofeller表示,公司正在积极瞄准卫星间链路,但成本是一个问题。

Hofeller在7月时说:“我们必须确保它的成本效益,以便提供和实施到星座中。这是我们正在内部积极工作的东西,我们知道这将极大地增强系统,无论是对消费者、企业客户,还是我们的政府客户。”

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