13600颗V band 星座

华盛顿—小型运载火箭开发商Astra Space于11月4日向联邦通信委员会提交了一份申请,要求部署一个由13600多颗卫星组成的星座,以提供宽带服务。

Astra Space表示,该星座将提供V波段的服务,分三个阶段将13620颗卫星部署到近地轨道,以提供全球覆盖。该公司指出,卫星也可以使用其他频率,但这些服务尚不包括在该申请中。

“Astra星座将提供全球安全、高带宽连接,以实现通信服务、环境和自然资源应用以及国家安全任务,”该公司在其申请中表示。“鉴于通过最近的公开募股、垂直集成发射能力以及空间系统设计和运营经验获得的融资,Astra公司完全有能力开发该项目,并引入新的天基服务,包括通信解决方案,同时有效利用频谱并维持安全的空间环境且不会造成有害的射频干扰。”

该星座的第一阶段将包括一个由40颗卫星组成的单一平面,位于海拔700公里的赤道轨道上。该公司表示:“该阶段旨在使Astra能够尽快在测试市场引入持续服务,从初始运营和客户反馈中学习,并不断改进服务的所有要素,以更好地满足客户需求。”。

第二阶段将把2296颗卫星送入690至700公里高度的太阳同步轨道和中倾角轨道。这将使该公司能够提供全球服务。第三阶段由11284颗卫星组成,将在380至400公里的轨道上运行,以提供额外的容量。

每颗卫星将有一个有效孔径为20厘米的“新型”相控阵天线以及两个框架抛物面天线。航天器将配备用于操纵和脱轨的电力推进系统。今年早些时候,Astra公司收购了阿波罗聚变(Apollo Fusion)公司,该公司是卫星电力推进系统的开发商。

该申请没有透露卫星的大小,但指出,Astra公司将在内部建造卫星,该公司的火箭一次至少可以发射两颗卫星。这些火箭的有效载荷预计将在未来几年内增加,目标为500公斤。不过,Astra确实指出,它“愿意并且能够部分或全部利用第三方发射提供商进行星座部署。”

Astra此前没有透露宽带卫星星座的计划。今年早些时候,该公司确实宣布将进入卫星业务,开发设计用于火箭发射的卫星平台,可以为客户携带各种有效载荷,但没有讨论开发自己的星座的任何意图。

该文件是几家公司于11月4日向FCC提交的文件之一,FCC在三个月前为最新一轮V波段卫星系统处理设定了最后期限。休斯网络系统公司、国际海事卫星组织(Inmarsat)和通信卫星公司(Telesat)也提出了V波段卫星星座的申请,但没有一个比Astra提出的规模更大。

近期内,Astra公司正在准备下一次使用Rocket 3.3运载工具进入轨道的尝试。该公司11月3日在推特上表示,该火箭从其位于阿拉斯加的科迪亚克岛发射的最早机会是11月8日,时间窗口将持续到11月14日。

这款名为LV0007的飞行器将是Astra公司第四次尝试进入轨道,也是自8月28日发射尝试以来的第一次。在那次发射中,五个一级发动机中的一个在发射后的一秒钟内关闭,导致飞行器在耗尽足够的推进剂之前向侧面漂移了近15秒,剩余发动机的推力可以使火箭上升。两分钟后,在达到最大动压时,发射终止。

此次发射的一项调查得出结论,燃油管路的快速断开系统出现故障,导致燃油泄漏并被发动机排气点燃。这造成了一个“过压事件”,导致燃油泵关闭,发动机关闭。

除了即将上市,Astra公司还计划于11月11日发布第三季度财务业绩。

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