ITU期望提高超级星座占有频率轨道资源的门槛

SpaceNew报道:

ITU希望在今年即将举办的WRC-19大会上提出更加严格的频率轨位占用规则。现有的“先到先得”策略使得申报者只发射一颗或几颗试验卫星——俗称的保轨卫星——就能长时间拥有相应的轨位资源。

现在ITU的政策是,卫星运营商对某一申请的频率轨位实际使用90天后,就可提出已经启用,并拥有这一资源的优先权——长达7年——在此期间,其他卫星需避免与其产生干扰。

ITU准备提出:申报者需要达到一定的里程碑,才能继续拥有频率轨位——主要是针对越来越多的低轨星座计划,这些星座计划的卫星数量通常达到上百、上千颗卫星。

美国FCC已经从2017年起针对美国市场采用了类似的要求,要求卫星运营商在获得美国市场许可6年内部署申报星座数量的一半,在9年内全部部署完毕。例如OneWeb在2017年获得许可,需要在2023年部署720颗卫星中的360颗;SpaceX在2018年获得许可,需要在2024年部署4425颗卫星中的2024颗卫星。

目前ITU已经收到1100份星座申请,虽然大部分星座的卫星数量较少,如一些科学试验卫星,但其中有约200份是卫星通信星座。如果每个星座都想办法发射一颗“保轨卫星”,那么很难保障每个星座有足够的频谱,结果将是一片混乱。

同时,很多卫星制造商并不了解客户需求,于是他们在提交频率轨道文件时,尽可能做得面面俱到,期望当用户提出某一个需求时,总能找到一个方案来满足需求,尽管申报一份频率轨道文件需要花费2万-3万美元,但在建造一个卫星系统的花费面前,这点儿花费不值一提。

虽然卫星业界基本都认可需要为大规模卫星星座设定里程碑节点,但对于如何定义节点还没有统一的意见。——如里程碑的年限,每个里程碑所需的卫星数量等,大家的意见还很不一致。

————————————   短评  ——————————————

频率轨道资源是建设卫星的先决条件,在这个时期ITU提出修改规则,不能排除是已在路上的某些星座——他们最有可能达到新的监管条件——做出的保护自己的新的举措。

FCC批准SpaceX的更低轨道starlink星座

2019年4月29日,FCC批准了SpaceX公司在550公里轨道高度部署超过1500颗starlink星座卫星的申请,这一轨道高度低于传统的LEO轨道。

FCC同时批准SpaceX略微减少星座卫星的数量,以及为这些超低轨道卫星使用不超过75个Ku频段的关口站。
今年早些时候,SpaceX提交了使用百万个终端和6个连接地面互联网的关口站的申请。SpaceX试图在美国以致全球部署多个关口站,以便所有轨道的starlink卫星都有可见的关口站。
去年,SpaceX成为首个被FCC批准部署超过11000颗NGSO卫星的美国公司。2018年11月,公司获准部署7518颗卫星。而在2017年时,公司被监管问题所困。SpaceX的目标是不早于5月发射“starlink”任务。
SpaceX的COO Gwynne Shotwell表示,FCC的批准表明FCC对SpaceX部署下一代卫星星座,提供经济可靠宽带服务,连接世界的计划的信心。starlink的首批卫星已经运抵发射场,进行发射准备工作。
NSR的分析师说,SpaceX的发射计划从4425减少到4409,减少的规模很小,对资本支出,收入和商业模型没有什么影响。而轨道高度的降低才是大的变化,虽然减少了时延,但可能增加了地面设施和/或具备星间链路的卫星的成本和复杂性。