媒体合作伙伴亚洲公司(MPA)表示,点播电视正在蚕食中东地区的卫星电视份额


以研究亚洲广播市场而闻名的媒体合作伙伴亚洲公司(MPA)最新发布的报告《海湾阿拉伯合作委员会(GCC)视频和宽带分销2020》显示,过去几年,海湾阿拉伯合作委员会(GCC)中的中东国家的卫星付费电视订阅数急剧下降。

MPA副总裁Aravind Venugopal在接受Via Satellite采访时表示,过去几年,这个数字下降了25%以上。2015年,海合会地区(沙特阿拉伯、科威特、阿拉伯联合酋长国、卡塔尔、巴林和阿曼)的卫星电视直播到户(DTH)用户数量仅略低于100万。MPA报告说,目前这一数字已经下降到70万左右,其中很大一部分来自阿联酋、卡塔尔和沙特阿拉伯。

“下降幅度最大的是沙特阿拉伯,许多家庭因为盗版而离开付费电视生态系统,贝恩(beIN)因为卡塔尔的封锁不得不停止运营。虽然盗版肯定是该地区部分下滑的原因,但我相信付费电视运营商也缺乏创新。再加上价格更便宜的SVOD(订阅视频点播)服务的推出,消费者会觉得DTH的服务不划算,”Venugopal说。

很明显,海湾合作委员会领土内互联网协议电视(IPTV)的增长已经开始影响对卫星的需求。根据MPA的研究,2015年,在海湾合作委员会国家中,IPTV和DTH的用户数量大致相当。当时,IPTV的用户数约为80万,但目前约为120万。DTH用户减少同时IPTV用户增加,该地区的许多家庭都被电信公司的三网融合捆绑包所吸引。

此外,还有一个重大的财务打击:“如果我看看付费电视订阅生态系统,2015年,订阅业务产生了约6.9亿美元。2017年达到顶峰,达到8.7亿美元。如今,IPTV和DTH的订阅业务加起来还不到6亿美元,而DTH的订阅业务几乎全部下滑。我的预测是,到2025年,这一数字将进一步下降到3.85亿美元。

Venugopal表示,OSN等传统卫星付费电视运营商将不得不考虑如何重新定位其业务。他指出,仍有一些市场缺乏固定宽带服务,或者可用性、速度和质量仍然有限。这些领域主要是DTH发挥作用的领域。此外,老年家庭基本上仍然使用免费电视(FTA),并倾向于传统的电视节目,这部分消费者对DTH仍有需求。但是,Venugopal相信这些人口正在日益减少。

“在海湾合作委员会,大约60%的人口年龄在35岁以下。OSN在埃及推出的新服务Yahala售价10美元,针对的是仍使用免费电视的用户,他们没有或负担不起全价付费电视服务。但该服务仍处于早期阶段,是否能形成规模还有待观察,另外一个问题是它是否会影响更昂贵的高级DTH服务。但这是值得欢迎的第一步,或许OSN需要采取这一步来巩固其用户群。”。

Venugopal称,即使与亚洲相比,这一地区的卫星数量也明显下降。这一下降趋势在过去两年尤为明显,甚至与其他地区和市场相比也是如此。

“海湾合作委员会地区的付费电视行业受到电信公司提供的硬捆绑的提振,在电信公司,IPTV与固定宽带和电话业务硬捆绑。我怀疑,当捆绑包停止的那一天,随着消费者开始有选择权,用户数量将开始大幅下降。例如,阿联酋最大的电信公司和按用户数量计算最大的IPTV运营商之一Etisalat仍然提供硬捆绑服务。”

MPA以其在亚洲的研究而闻名,在将亚洲市场与中东市场进行比较方面处于独特的地位。在亚洲,Venugopal承认他们看到了频道数量的下降,随着时间的推移,这自然会导致对卫星容量的需求下降。多年来,本地区DTH运营商数量稳步下降,并出现了几轮整合和关闭。

Venugopal说:“我的感觉是,(海湾合作委员会)地区最多只能支持两到三个DTH付费电视平台。各平台也在寻求大幅削减成本,包括在内容方面,我怀疑,随着全球和地区的参与者开始削减其线性频道组合,或将一些节目类别和细分市场转移到视频点播,我们将在未来几年内开始看到一些频道关闭。这些肯定会对卫星产业产生影响,包括转发器需求和定价。例如,在亚洲,我们已经看到过去几年广播转发器价格的下降,如果这一趋势反映在海湾合作委员会中,我也不会感到惊讶。”

尽管该地区的广播市场可能继续出现卫星电视用户的稳步下降,但宽带市场可能正在上升。Venugopal以阿曼为例,说明卫星可能介入的领域。在阿曼,有阿曼宽带,这是阿曼的国家宽带网络。这家合资公司正在考虑以经济可行的方式在光纤无法到达的地区部署卫星宽带。

Venugopal说:“在该地区的一些地方,特别是在沙特阿拉伯和阿曼这样幅员辽阔的大国,向许多偏远的村庄和省份提供光纤传输可能成本高昂。这些地区的需求需要通过固定无线和/或卫星来满足。虽然沙特已经开始推出基于光纤的国家宽带网络,但如果(沙特阿拉伯)将卫星宽带视为某些偏远地区的替代方案,我也不会感到惊讶。阿曼也在考虑使用卫星宽带,并在今年早些时候签署了一项协议,开始这方面的工作。然而,从长远来看,随着5G部署开始加快步伐,卫星宽带的经济性和作用还有待观察。”

马斯克证实,最新的星链卫星装备了激光通信

SpaceX的rideshare有效载荷堆栈的照片,底部是Starlink 10卫星。照片:SpaceX

SpaceX公司首席工程师埃隆·马斯克(Elon Musk)在Twitter上证实,1月24日发射的最新一批Starlink卫星都配备了激光链路,明年发射的所有Starlink卫星都将配备激光星间链路。

马斯克周一在推特上说:““明年发射的所有卫星都将有激光连接。今年只有我们的极地卫星有激光,而且是v0.9版本。”

一名推特用户注意到,在周日的Transporter-1 rideshare任务中部署的10颗Starlink卫星的照片有一个不同,他问马斯克,一个看起来像黑色管道的物体是否是激光,马斯克证实了这一点。

周日发射的10颗Starlink卫星是第一批部署到极地轨道的卫星,目的是在阿拉斯加和极地地区提供宽带服务。马斯克还在推特上说,这10颗卫星之间的激光链路意味着在两极不需要地面站。

激光通信通过激光在两个终端之间传输数据,比射频(RF)终端更安全,因为射频终端可能会被干扰。这项技术也有助于像Starlink这样的低地球轨道(LEO)星座,因为数据可以在同一平面上的卫星之间传输,这可以减轻地面基础设施的负担。

SpaceX过去曾公开谈论过将激光链路作为(从太空提供宽带互联网的)Starlink的目标。2020年9月,SpaceX公司报告说,它完成了对轨道上两颗装有卫星间链路的卫星的测试,“借助这些空间激光器,Starlink卫星能够传输数百GB的数据。一旦太空激光器完全部署,星链将成为全球传输数据的最快选择之一,”高级项目可靠性工程师凯特·提斯(Kate Tice)当时说。

在2020年7月与Via Satellite的网络直播中,SpaceX负责Starlink和商业销售的副总裁Jonathan Hofeller表示,公司正在积极瞄准卫星间链路,但成本是一个问题。

Hofeller在7月时说:“我们必须确保它的成本效益,以便提供和实施到星座中。这是我们正在内部积极工作的东西,我们知道这将极大地增强系统,无论是对消费者、企业客户,还是我们的政府客户。”

hiSky 希望通过Smartellite系统缩小成本和可用性之间的技术差距

hiSky首席执行官Shahar Kravitz

希斯基随着如此多的新卫星被发射到低轨、中轨和地球静止轨道(LEO/MEO/GEO),地面段的技术供应商面临着越来越大的压力,即需要开发新系统支持新星座的服务能力。hiSky成立不到五年,正寻求通过其新的智能卫星(Smartellite)系统来满足市场的需求——一种小型紧凑的卫星终端,能够跨不同的卫星工作,并为客户带来更高效的解决方案。它的目的是建立一个新的地面段技术和服务标准。

在过去的三年里,该公司一直在设计和准备Smartellite系统。在过去12个月里,该公司完成了系统的第一阶段,使hiSky能够在hiSky地面终端系统和各种GEO卫星之间以低数据速率提供卫星服务。在第一阶段,hiSky还完成了两个小型轻型终端的开发:一个用于移动场景,另一个用于陆基场景。它还开发了一个主站系统(HUB)和一个网络管理系统(NMS),用于管理现场和家庭的硬件和服务。在2020年的最后一个季度,hiSky在全球交付了数百个终端,用于早期实验验证。

这对公司来说是一个激动人心的时刻,因为多年的研发工作即将取得成果。首席执行官兼联合创始人沙哈尔·克拉维茨没有卫星背景。他来自电信和国防界。然而,克拉维茨对Smartellite系统有着远大的抱负,他认为Smartellite系统可能会对卫星工业产生变革。在这里,他向Via Satellite讲述了该系统的独特特性、卫星运营商应考虑与hiSky合作的关键原因,以及该公司下一步的发展方向。

VIA SATELLITE:是什么让Smartellite系统不同于其他在地面领域追求更高效率的公司?系统的三大竞争优势是什么?

Kravitz:自成立以来,hiSky一直致力于地面部分的整体系统,目的是提供效率、简单性和灵活性。在效率方面,Smartellite系统突出表现在以下三个方面:首先,我们专注于物联网/移动卫星服务(IoT/MSS)市场,并开发了专有的空中协议/波形,以最小的开销支持最常见的场景。第二,我们选择与GEO Ku频段和Ka频段卫星合作,这些卫星能够提供可靠、稳定的全球服务,同时使用业界最实惠的频率。第三,我们在内部开发了整个端到端系统,从现场的终端到卫星运营商传送的HBS(HUB MODEM,主站系统),通过使用我们自己的NMS和运行我们自己的高级KPI,我们确保系统全天候工作在最佳状态。

VIA卫星:卫星产业进入新时代。20世纪20年代可能会有成百上千颗卫星被发射。你认为hiSky有什么机会?

克拉维茨:许多先进的新卫星预计将在未来十年发射到太空,目的是改善地球上的卫星服务。预计这些新卫星将提供新的改进和进步,例如HTS(高通量卫星)能力,并将实现更好的覆盖范围和更长的在轨时间。

VIA SATELLITE:很多公司都在谈论改变地面段,降低成本,提供更好的技术解决方案。你将如何支持你的雄心壮志?

克拉维茨:卫星通信系统地面段所需要的主要变革是从用户的角度看待问题。这就是hiSky所做的——除了降低终端和服务的成本之外,我们还开发了一个操作简单的系统——就像蜂窝设备一样——并将最终用户从依赖专业技术人员进行安装的过程和小的技术问题中解放出来。具体来说,对于我们的Smartellite动态终端,我们开发了最先进的相控阵天线,可以自动指向卫星,即使在非常恶劣的环境中也能在移动中完美工作。我们还开发了一个移动应用程序,向用户提供其终端在现场状态的详细信息。到目前为止,专业和非专业用户对hiSky系统的反馈都非常出色。

此外,射频集成电路(RFIC)的价格一直是这一领域的问题之一。hiSky与Anokiwave建立了战略合作关系,Anokiwave每年在全球开发、生产和销售数百万个射频单元。这种合作确保了我们的组件既先进又有吸引力的价格。

但除此之外,从第一天起,hiSky系统就考虑设计成本,这使得终端的制造只需要几百美元。成本、技术和可用性之间的差距在业界是众所周知的,hiSky已经缩小了差距并解决了问题。一旦LEO星座就位,我们的系统将知道如何连接到它们,并将能够以最终用户负担得起的价格提供数十兆字节的数据传输。

VIA卫星:我知道你已经和一些客户合作了。你预计什么时候与一家大型GEO运营商签署重大突破性协议?

克拉维茨:希斯基目前正在与一些领先的地球同步轨道卫星运营商接触。我相信,在未来12个月内,必要的程序将完成,我们将能够通过它们推出一项全球服务。

VIA SATELLITE:你已经和Spacecom公司和Hispasat等公司合作了。您认为公司2021年的交易流程如何?

克拉维茨:hiSky自成立以来一直与这些和类似的卫星运营商保持着良好的联系。由于初始阶段需要大量的测试,包括技术和商业,来描述和完善hiSky的产品,我们将这些公司视为合作伙伴。今天,我们在几个项目上进行合作,其中一些项目在该领域具有相当的创新性,肯定会为更多的项目铺平道路。

VIA SATELLITE:您还与ST Engineering iDirect建立了合作关系。您是否希望与卫星技术公司建立进一步的合作关系?

克拉维茨:我们确实与ST Engineering iDirect有着独特的战略合作关系,这种联系大大加强了hiSky。今后几年,我们将继续寻找伙伴,但不一定是在卫星技术领域。我们有兴趣为客户提供端到端的解决方案,因此我们寻求与各种物联网应用提供商的合作,如车队管理、农业、公用事业等。我们还与蜂窝运营商合作,使我们能够为客户提供混合解决方案。

VIA SATELLITE:到2021年底,当我们都有望恢复到某种程度的正常状态时,你希望公司在卫星领域的定位是什么?什么代表好年景?

克拉维茨:与世界其他国家一道,我们也期待着恢复常态,尽管我们面临的挑战多种多样,但到2021年,我们希望能够更新我们的服务,继续开发新技术。我相信我们的成功将通过商业、技术和运营来衡量。商业上的成功将通过深深扎根于市场、拥有强大的市场份额以及与全球卫星运营商签署更多协议来证明。从2022年起,这将使我们能够在全球范围内提供服务。在技术上,我相信在2021年,我们将展示我们使用同一地面终端系统与地球同步轨道和低轨卫星合作的能力。我们也在开发更多的终端,这将使我们在市场上处于更有利的地位,并为我们的合作伙伴和客户提供更多的附加值。

从运营角度来看,2021年hiSky将建立专用生产线并开始大规模生产。

VIA SATELLITE:没有卫星背景,进入卫星行业并尝试实施这样一个变革,有哪些挑战?

克拉维茨:我认为我们没有正确的背景是一个问题,但除此之外,我们给保守派观众带来了一个创新的、突破性的想法,他们觉得难以接受。我们是传统行业的新参与者。尽管就如何实现我们的愿景提出了明确的计划,但在我们能够推进任何重大进程之前,大型、经验丰富的机构仍有许多疑问,并提出了无数问题。他们并没有让我们变得容易,但一旦他们了解了我们技术的理念和巨大潜力,不仅对推动行业发展,而且对他们来说,情况就变了。过去两年,人们的态度发生了变化,今天我们受到了整个行业的追捧。

VIA Satellite:如果我是卫星运营商的首席执行官,无论大小,hiSky能为我做些什么?我为什么要和hiSky一起工作?

克拉维茨:我们的系统将增加您现有基础设施的收入。因为我们的网络可以作为一个网络中的一个网络工作,您将享受到好处,而无需对您的部分进行任何更改,并且只需极少量的投资。与hiSky的合作将允许贵公司增加用户数量,并发展还未使用卫星或很少使用卫星通信的细分市场。我们的系统能够在一个频率下运行数千个终端,通过与hiSky建立收入共享模式,您将显著增加每兆赫的收入。

VIA SATELLITE:COVID-19在客户合同或系统技术建设方面对公司有什么影响吗?

克拉维茨:除了我们工作的大环境外,hiSky没有感觉到流感大流行面前有任何重大变化。事实上,在过去的一年里,我们已经收到了数千个终端的订单,并向世界各地的客户提供了数百个。我认为现在评估流感大流行对市场的影响还为时过早,但我相信,它加强并强调了世界上传播的重要性——人与人之间,但也包括系统之间,以及可靠、负担得起、方便和操作简单的通信渠道的关键存在。hiSky早在COVID-19在世界流行之前就为所有这些参数提供了解决方案。

OneWeb削减未来卫星星座的规模

华盛顿-OneWeb说,它正在大幅度缩小其新一代卫星星座的规模,该星座最初的设想是拥有近48000颗卫星。

在1月12日向联邦通信委员会提交的一份文件中,OneWeb请求修改5月份提交的一份申请——即申请其“第二阶段”星座发射47844颗卫星。取而代之的是,该公司提出了一个包括6372颗卫星的系统。

OneWeb在1月13日的一份声明中说,修改后的星座“显示了其新所有者英国政府和印度电信公司Bharti Global的承诺和愿景”,即“部署一个成本效益高、负责任且具有开创性的卫星网络来提供全球宽带。”

向联邦通信委员会提交的最初第二阶段提案设想了一个系统,包括轨道倾角40度的32个平面,每个平面720颗卫星;轨道倾角55度的32个平面,每个平面720颗卫星;轨道倾角87.9度的36个平面,每个平面49颗卫星,总共47844颗卫星,轨道高度都在1200公里。这些都是Oneweb公司目前正在部署约650颗卫星的补充,第一阶段的这650颗卫星并不受该提案修改的影响。

修订后的系统保留了相同的轨道面数量和排列方式,但将倾角40度和55度平面上的卫星数量从720个减少到72个。倾角87.9度轨道平面上的卫星不变,使系统的总卫星数量缩小到6372颗卫星。

OneWeb在提交给FCC的文件中称:“OneWeb预计,此次修订的第2阶段星座部署计划将使其能够实现更高的最终用户吞吐量和频谱效率,同时降低资金需求,培养OneWeb‘负责任的空间’愿景。这项修正案是OneWeb承诺的一个组成部分,即通过保护轨道环境,支持所有人长期使用太空。”

尽管将星座的大小缩小了85%以上,OneWeb还是要求FCC根据其评估各种应用程序优先级的规则,将该修改作为“轻微”修订。该公司表示,没有对该系统进行任何其他更改,如频率分配,因此“卫星数量的减少不会增加对其他系统的潜在干扰”。

目前尚不清楚OneWeb最初计划发射近4.8万颗卫星时有多认真。该公司在第11章破产时提出了这一申请,并暂停了第一代系统的部署。去年12月,该公司在新的所有权下走出破产,重新开始了卫星部署。

当时Oneweb申请“第二阶段”星座时的系统的规模比任何其他提出的星座都要大,这让空间可持续性领域的一些人感到震惊,因为轨道碎片的风险更高。天文学家们还担心,这些卫星将比SpaceX的Starlink系统对他们的观测造成更大的风险。

欧洲南方天文台天文学家奥利维尔·海诺特(Olivier Hainaut)在7月举行的一次关于卫星巨型星座对天文学影响的会议上说:“很明显,一个由5万颗高空卫星组成的巨大星座对可见天文学的威胁最大。”。

隧道尽头的光明:2021年卫星通信乐观的三个理由

许多卫星通信公司都受到了COVID-19危机的严重影响。一些人已经屈服于病毒,特别是那些服务于航空业的公司受到了压力,而另一些人则能够在冠状病毒的黑暗中找到新的商机。新冠疫情限制了传统的会议和研讨会的召开,使得卫星业从业者很难见面讨论卫星通信的未来。

然而,尽管2020年经历了许多困难,但今年对卫星通信来说并非都是坏事。进入2021年,乐观的理由有三个:

小卫星的爆发

小型卫星的崛起确实给这个行业带来了一线希望。欧洲咨询公司(Euroconsult)的数据显示,随着2020年近1100个航天器进入轨道,发射的卫星数量创下历史新高。这使得低地球轨道(LEO)卫星市场繁荣起来,根据欧洲咨询公司(Euroconsult)的数据,到2020年代末,市场规模预计将达到510亿美元,是前十年市场规模的四倍多。

新技术的发展促进了市场的增长,使越来越多的小卫星使用案例得以实现——从地球和空间观测、环境保护到物联网(IoT)和安全目的的卫星。

不用说,小卫星的潜力似乎是无限的,特别是因为在2020年引入的5G网络将在未来几年逐步推广。在卫星通信领域,3GPP是推动基于卫星的5G的驱动力之一,它开发了新的网络标准。有了5G,我们预计整个卫星通信生态系统将发生转变。地面和卫星网络都采用5G的3GPP标准,无论您身在何处,都可以无缝连接。

随着5G标准化的突破,卫星物联网和低数据速率设备将能够在特定的网络中直接实现5G。这将打开一个数以百万计,也许数十亿计的卫星物联网设备的巨大市场。在未来几年内,将发布面向非地面网络(NTN)的5G,这将改变我们能够连续跟踪设备的方式。这在很多方面将是卫星通信行业一个真正的游戏规则改变者,而这将由标准化来推动。

公共部门启动卫星产业

在全球覆盖的吸引下,各国政府和公共机构开始利用现有的卫星服务。公共部门对交换图像和视频的数据服务特别感兴趣,同时租用卫星容量的使用也在增加。

这些发展也给部分卫星通信产业带来了一线希望。根据ResearchAndMarkets的一份报告,商业卫星成像市场去年的估值为30.9亿美元,预计到2025年将达到57.5亿美元,这主要得益于政府的支持,例如,澳大利亚政府投资2.6亿美元开发卫星技术,为澳大利亚卫星产业创造就业机会。

大科技战场

云服务在地面系统中得到广泛应用,随着卫星和云服务结合逐步站稳脚跟,现在云服务正直达太空。

今年早些时候,联邦通信委员会(FCC)授权微软进行测试,将其云服务Azure与地面站连接起来。凭借其新的名为Azure Orbital的卫星到云服务,微软正试图挑战已经通过卫星提供云连接的Amazon Web Services (AWS)。

卫星到云的总体目的是让用户直接通过卫星通信实现下行链路,实现控制和处理卫星数据。通过这种方式,来自卫星的数据可以通过云服务获取,数据中心可以托管网站、运行应用程序并轻松扩展其运营,而无需拥有或租赁地面站基础设施。

因此,卫星到云市场提供了巨大的潜力,科技巨头们正期待着实现这一点。NSR的一份市场报告显示,到2029年,通过卫星进行的云计算预计将带动52 EB的流量,从2019年到2029年,将产生160亿美元的潜在收入,其中大部分收入流向服务提供商和卫星运营商。

这使得卫星通信成为了大型科技公司的战场。根据Gartner的数据,亚马逊已经领先,在2019年以45%的份额占据云计算市场的主导地位,而微软则占据了18%的份额。今年将说明亚马逊能否保持领先地位,还是将逐渐被微软超越。近年来,云基础设施的发展已经超过了Windows和office365订阅等其他业务领域。

简言之:目前卫星通信行业正在进行大量的工作,而我们行业的未来看起来充满希望。尽管今年是过山车之年,但我们还是可以肯定地看到隧道尽头的曙光。

作者:Thomas S.Jensen是GateHouse SatCom的首席运营官,GateHouse SatCom是GateHouse Group的全资子公司,同时还持有GateHouse Maritime和GateHouse Igniter的子公司。GateHouse SatCom为卫星通信行业提供一系列商业、政府和通信软件产品,GateHouse卫星通信公司还提供软件、硬件和系统集成方面的咨询服务,以及国际招标的准备和评估。

ThinKom的K/Q频段相控阵天线在AEHF卫星上完成测试

ThinKom的Ka波段和Q波段天线

ThinKom的K和Q波段相控阵天线已经过测试,能够在先进的极高频(AEHF)保护通信卫星网络的跳频波形下工作,性能能够满足或超过指标。

该公司周一宣布,最近完成了一对通过AEHF卫星通信的K和Q波段相控阵天线的空中测试。据ThinKom称,在一颗可运行的K/Q波段卫星上进行了一系列上下行通信计划和模式的测试,使用了1GHz和2GHz的“跳跃”带宽。在24度到73度仰角的所有情况下,天线完成了捕获、跟踪、登录和加入下行和上行服务的各种测试。

这些天线基于ThinKom获得专利的可变倾角连续横向短截线(VICTS)结构,可以安装在航空、海军和陆地移动平台上。

“VICTS天线的稳定波束消除了‘跳频’的需要,所需的处理能力大大低于电子控制天线,并且鉴于VICTS是唯一一种能够处理非常广泛的波形的相控阵技术,它能够独特地用于新的通信波形,如受保护的战术波形。”ThinKom Solutions董事长兼首席技术官比尔·米尔罗伊(Bill Milroy)在发布会上评论道。

将太空数据传回地球:大卫贝丁格谈太空连接计划

大卫·贝丁格被任命为太空链接公司的首席执行官

就在今年年底之前,光电系统公司(EOS)宣布成立一家名为SpaceLink的新公司,以建立数据中继卫星服务。该项目由设计OneWeb第一代卫星的David Bettinger领导。Bettinger是一位业内资深人士,他也曾在iDirect和休斯网络系统公司工作过,但这是他第一次执掌一家公司。有了这个角色,他将从发展低轨卫星通信系统,转向服务低轨遥感卫星的目标。

在Via Satellite的采访中,Bettinger分享了更多关于SpaceLink计划的细节,以及该公司将如何在中地球轨道(MEO)建立一个由三颗卫星组成的星座,以帮助地球观测(EO)和其他低轨道(LEO)的传感卫星改进数据下载。SpaceLink在MEO中拥有优先频谱,最初由EOS于2020年5月收购的初创公司Audacy拥有。Bettinger谈到了EOS的愿景是如何从Audacy的计划演变而来的,以及卫星数据中继服务的机会。

VIA卫星:用外行的话说,跟我谈谈SpaceLink的数据中继星座计划,以及它将如何工作。

Bettinger:我们有兴趣为来自太空的大量数据提供服务。大多数正在发射的低轨卫星不是通信卫星,它们中的大多数是地球观测卫星、雷达卫星或气象卫星,这些卫星正在收集信息。目前,对于那些正在收集信息的低轨卫星来说,唯一的机会就是存储数据,并在每90分钟通过一个关口站时进行一次数据下载。

我们将发射四颗卫星——三颗主用,一颗备用——进入中地球轨道,这些卫星总是在低轨卫星的视线范围内。我们可以为他们提供连续覆盖或即时下载。我们可以提供所需的连接方式将数据送回到一个安全的地面上的网关。通过MEO卫星之间的卫星间链路,我们始终可以将数据传回到客户喜欢的网关。例如,如果我们为美国政府服务,这是我们的主要目标市场之一,我们将永远能够将数据送回美国。

VIA卫星:卫星之间会有什么样的连接? 

Bettinger:是射频连接。我们拥有超过21GHz的ITU(国际电信联盟)优先频谱,这对一家卫星公司来说是惊人的。其中很多容量专用于卫星间链路连接。我们有一个特殊的Ka波段,在LEO和中继卫星之间,还有一个更高的频率,V波段,在MEO卫星之间。我们的地面下行链路将是传统的Q和V频段网关连接。

我们几年后的最终目标是使用光链路。这是我们的母公司EOS所带来的,空间对地和地对空间激光通信的专业知识。

VIA卫星:未来转向光链路有什么好处?

Bettinger:有几个关键的好处。一是能够在带宽方面超越射频的限制。我们希望能够为不断增长的遥感卫星和其他类型的卫星提供越来越大的连接。通过使用光链路,我们可以提高每链路的连接速度,并将一个更大的管道直接连接到地面。所有都是为了提高容量。

对于某些不希望业务被截获的客户,光通信链路提供的波束宽度非常窄,几乎无法接收。这是一种非常安全的连接方式

VIA SATELLITE:你提到地球观测卫星是你想要瞄准的客户。你的主要目标客户是谁?

 贝丁格:这是全局性的。当然,对于美国政府来说,我们既有军事应用,也有情报应用,这些应用遍及五眼社区。这些都是非常敏感的应用程序类型,我们正在安全地构建我们的网络,以便能够提供服务。除此之外,[我们的目标是]民用航空航天,如美国宇航局。我们希望能在国际空间站(ISS)上安装我们的第一个终端,或者是一家希望为空间站添加模块的私营公司。还有载人航天,发射供应商,以及整个世界的商业低轨卫星,包括合成孔径和地球观测。

VIA SATELLITE:你有没有一个未来与LEO宽带提供商合作的目标?

 Bettinger:这不是我们真正的目标市场。我刚从OneWeb过来,我非常明确地知道他们需要什么—他们需要非常低的延迟,始终保持连接。无论是Kuiper、OneWeb、Telesat还是SpaceX,他们通常都希望通过自己的网关为自己的客户提供服务。使用LEOs,您并不总是能建设有光纤连接的网关。有可能南太平洋、南大西洋和南极的某些地区将很难与低轨卫星提供商连接。它们可能是我们的目标市场,但优先级较低。

我们认为真正的价值在于拥有关键数据的客户。如果他们能够更快地将数据送到客户手中,[客户]实际上可以从他们的数据中获得更多价值。这不是一个真正的通信服务,或互联网,这是数据下载服务。

VIA卫星:您认为这项服务的市场有多大? 

Bettinger:我们从NSR和一家澳大利亚公司L.E.K.都得到了很多好的数据。卫星的数量有几千颗。我们最初的目标并不是像立方体卫星和更小的应用程序这样的东西,它们在市场上并不适合这种永远在线的连接。但我们肯定可以看到潜在的数十亿美元的收入。

VIA SATELLITE:那你认为你在这个市场上的地位在哪里呢?

 我们将成为第一批。现在有两种选择,客户可以继续由地面站供应商或自己提供服务。美国宇航局(NASA)正在寻求TDRS(跟踪和数据中继卫星)系统的商业化[能力],这将使许多应用程序向商业服务开放。其他供应商,如国际海事卫星组织和铱星在中东欧有非常低的数据率。我们真的认为我们带来了一些独特的市场,并希望有一个非常好的领导。我们将在2023年启动并运行我们的初始系统。


VIA SATELLITE:正如公司最近宣布的那样,你在招聘团队方面处于什么位置,你的时间表是什么? 

Bettinger:在我加入之前,自2019年以来,EOS约有15名顾问和承包商参与该项目。这个想法是为了获得Audacy频谱权。在完成这个过程的同时,他们提出了最初的系统架构,在我加入的时候,这个架构的定义非常明确。我们基本上在改进它,并在2023年年中实现我们的第一次发射和第一次服务,这将满足我们的ITU义务,以及我们的FCC义务,这将在下一年达到。到目前为止,我们几乎所有的团队都被太空链接雇佣了。我们有一个非常强大的管理团队,我们将宣布。我们已经有人从事业务发展,我们有超过240个潜在客户的管道。

VIA SATELLITE:SpaceLink是否能够遵守Audacy的任何客户承诺,以及该系统与Audacy最初的计划有何不同? 

Bettinger:Audacy有个好主意,但他们在经济上受到了挑战。作为尽职调查过程的一部分,我们联系了他们列出的每一位客户,他们都有令人印象深刻的MOU。我们已经能够与所有仍在运作的机构保持沟通

我们的系统真正的不同之处在于,我们的目标更多的是政府(市场),需要一个非常安全和非常高可靠性的系统。这不仅改变了卫星的结构,还改变了网关位置以及这些网关位置之间的网络。我们保留了频谱使用权,一些目标市场,以及Audacy拥有的一些客户。但我们几乎改变了技术体系的方方面面,以便能够应对我们想要发展的市场。

VIA SATELLITE:为什么你会说像SpaceLink这样的东西以前不存在? 

Bettinger:在大多数情况下,像美国宇航局的TDRS这样的大公司都在为自己和发射供应商提供服务。而且根本没有那么多来自LEO的数据。当你看到低轨卫星的数量增加,去掉通信和SpaceX的卫星数量,你已经看到在过去的七年里遥感应用的增长。发射成本已经大大降低,所以把你的科学应用程序送上太空要容易得多。而这项技术——例如,红外传感器中的摄像头或合成孔径雷达——都在太空中成为可能,而这可能不是10年前的事了。整个太空经济都发生了变化。

VIA SATELLITE:您是OneWeb团队的创始成员,2021年将是OneWeb非常激动人心的一年。EOS是怎么吸引你加入的? 

Bettinger:公平地说,这对OneWeb来说是艰难的一年。在我的职业生涯中,我主要是一名技术专家。我设计了第一代OneWeb卫星,我不确定他们什么时候能进入下一代。整个夏天我兴奋的心情有点平静。面对破产的挑战,我不得不考虑其他的选择。公平地说,离开LEO是件好事。那里越来越拥挤,越来越令人兴奋。

但是[SpaceLink]可以利用当今可用的技术,不管是弯管卫星,还是相控阵天线,或者卫星上的数字信道化技术,并且在光学方面有一些技术路线图。这对我来说是个技术挑战。对我来说,这是一个发展我事业的机会。这将是我第一次有机会执掌一家我可以帮助创建并推动我认为合适的方向的公司。

VIA SATELLITE:你对英国政府购买OneWeb与Bharti Global的资产有何反应?你认为这对英国政府来说是一场聪明的比赛吗? 

Bettinger:交易结束那天我离开了OneWeb,所以我真的不能说太多。但我可以说这对我来说是有意义的。苏尼尔·巴蒂·米塔尔(Sunil Bharti Mittal)已经是一名投资者,他从一开始就有远见。他一直在支持我们。他的电信业务有很多全球网络,他需要这种连接方式,所以这很有意义。

就英国政府而言,我有点惊讶。但一旦我开始与政府官员互动,并意识到他们的一些兴趣,这对我来说是非常有意义的。我对OneWeb非常兴奋。他们会挺过来的,他们已经挺过来了。

VIA SATELLITE:在LEO市场上,你认为这个行业在LEO的发展方面处于什么样的地位,需要做些什么来发掘潜力?

 Bettinger:我把低轨卫星市场分为两个独立的类别——通信卫星方面,如柯伊伯、SpaceX——然后从卫星数量和应用程序数量来看,市场的增长速度更快。LEO对于地球上的居民了解地球是绝对重要的。我看到LEO方面的增长继续显著上升。

在通信方面,我认为会有一些不同的LEO通信将是成功的。我认为市场已经足够大了。地球上超过一半的人没有连接。但对我来说,令人兴奋的是科学家和政府正在做些什么来更多地了解地球。他们将继续提高他们在传感器方面的能力以及他们能够收集到的信息,我们将在那里为他们提供服务,让他们在需要的地方获取数据。我认为LEO将在通信领域占据一席之地,在传感器应用领域的发展将更快。
 

Comtech延长收购UHP的期限

Comtech 总部

据ViaSatellite报道:Comtech公司12月30日宣布,Comtech已将收购UHP网络公司的协议期限延长至2021年2月28日。

2019年11月,Comtech首次宣布收购UHP的意向。当时,两家公司预计交易将在2020年底完成。UHP总部位于加拿大,生产甚小孔径终端(VSAT)卫星网络设备。

今年6月,Comtech修改了UHP购买价格,将其从5000万美元降至3800万美元,降幅约为24%。

另一项Comtech的收购——对Gilat卫星网络的收购——最近分崩离析。今年10月,Comtech同意向Gilat支付7000万美元终止合并。相关公司表示,新冠疫情带来的挑战使得此次合并变得非常困难。