DIFI和DIS标准组合并,使开放标准成为可能


一直致力于卫星地面技术开放标准的两个独立小组正在联合起来,将他们的开放标准工作置于同一屋檐下。数字中频互操作性联盟(DIFI)和数字接口标准工作组(DIS)周三联合宣布,DIFI将把DIS的七个成员合并到该联盟中。这一整合提升了行业代表的广度,以共同制定通用卫星通信互操作性标准。

这一发展是在这两个组织于9月份公开呼吁制定空间和地面系统网络互操作性标准之后作出的。成立这两个小组是为了建立一个基于数字无线电标准VITA 49.2的可互操作数字接口/射频(IF/RF)标准,该标准已被业界广泛采用。

加入DIFI的新成员包括:Communications & Power Industries(CPI), DataPath, Datum Systems, Gilat Satellite Networks, SES, ST Engineering iDirect, and Wavestream. 。

DIFI的创始董事会成员包括Hawkeye 360, Intelsat, Kongsberg Satellite Services (KSAT), Kratos Defense & Security Solutions、Kymeta、微软和美国海军。

DIFI是电气和电子工程师协会(IEEE)赞助下的一个独立特许组织。新的缴纳会费的成员继续加入该组织,包括Isotropic Systems, L3Harris, Comtech Telecommunications, 以色列航空航天工业公司(Israel Aerospace Industries ,IAI),美国航天部队( U.S. Space Force)和国防信息系统局(the Defense Information Systems Agency ,DISA)。

DIFI标准,“IEEE-ISTO Std 4900-2021: Digital IF Interoperability Standard, v1.0’——“IEEE-ISTO标准4900-2021:数字中频互操作性标准,v1.0″,自今年8月发布,已获得DIFI董事会批准,并已在至少一份美国国防部RFP中被使用。今后,成员将努力扩展、调整、改进和认证当前版本1.0。随着技术和用例的发展,这项工作将继续下去。

ST Engineering iDirect的首席技术官弗雷德里克·西蒙斯(Frederik Simoens)对Via Satellite表示,两个组织的合并是有意义的,因为两个团队都有相似的目标。两个组织的参与者都意识到,采用不同的标准无助于实现互操作性的目标。

西蒙斯说:“双方一致认为,有两个标准是没有意义的。此外,当我们研究这两个机构如何制定标准草案时,它们实际上非常相似。两个组织合并是完全有意义的。”

DIFI和DIS最初是从稍微不同的角度来看待这个问题的。西蒙斯说:“例如,DIS正在考虑对不同场景的接口进行标准化,例如[每载波单通道]SCPC和[时分多址]TDMA类型的载波。2022年的目标是确保该标准涵盖卫星通信所需的所有类型的不同用例,并围绕互操作性进行一些演示。我们希望通过进行一些概念验证和演示,展示该标准的实际工作情况,例如,我们将Modem与支持该接口的[Block Upconverter]BUC或[Low Noise Block Downconverter]LNB,展示我们可以实现互操作性目标。”

西蒙斯说,这两个团体同时提出了一个类似的想法,这一事实正好说明了行业对这一标准的重视。他认为,DIFI/DIS的结合将使调制解调器技术提供商和射频(RF)制造商能够朝着单一标准的方向发展,从而使他们能够制造可互操作的产品。他说:“这是最终目标。两个标准化机构在同一时间成立的事实正好表明,这是一个强烈的需求。”

Wavestream业务开发和销售副总裁汤姆·考克斯(Tom Cox)告诉Via Satellite,这两个小组都无意创建竞争性标准,因为这将破坏两个工作组的目的。关于如何将他们的努力结合起来的讨论在公告发布几天后就开始了。

他说:“奇怪的是,这两个小组是在不知道对方存在的情况下形成的。每个小组的目标基本相同:开发一个开放的数字接口标准,以取代目前用于连接调制解调器和射频设备的旧的模拟L波段标准。这两个小组都是从一个小的创始小组开始的,在定义开放互操作性标准方面取得初步进展后,考虑邀请业界广泛参与。虽然直到发布公告前不久,两个小组都不知道另一个小组的存在,但这些小组从未打算进行竞争力。”

考克斯说,这两个小组展示了用户社区和制造业社区对迈向现代数字标准的巨大兴趣。

他说:“在DIS,当我们看到有关DIFI的新闻稿时,我们当然感到惊讶。这绝对是一个奇怪的时刻,但我们提醒自己,我们的努力是为了创造一个全行业的变革,只要这两个集团共同努力,就意味着对我们所做的事情的需求甚至超过了我们的理解。”

Kratos高级技术副总裁兼DIFI主席斯图尔特·道里奇(Stuart Daughtridge)是幕后的另一位关键人物。他说,卫星行业的许多人、公司和组织都认识到互操作性的重要性。

Daughtridge说,DIFI的任务是专注于空间、卫星和相关行业的数字转型这一更大的问题。“标准只是实现这一目标的工具,这也是我们的成员来自航天行业各个方面和部门的原因。我们正在努力建立满足普遍需求的通用标准,包括我们连接到的网络的要求。”  

他说,卫星行业互操作性的重要问题不仅在于独特系统中存在一些需要标准化的问题,还在于这些标准必须符合,或至少与世界网络中已成为事实的标准兼容。

Daughtridge说:“统计数据显示,这些全球网络上提供的服务中约占1%。如果我们想扩大这一份额,标准是第一步,我认为业内很多人都认识到了这一点。许多人还意识到,如果我们不这样做,我们的服务在探索其他选择时将变得越来越不相关。”

业内领袖表示,地面部分玩家对这些标准的态度肯定发生了变化。Kratos公司产品管理副总裁格雷格·奎格说:“在Kratos,我们看到了对地面数字化需求的巨大认可,我们交谈过的每个人都已经明白,为了实现他们的目标,系统必须无缝地端到端互操作。”

西蒙斯认为,现在不同的是,标准化有明显的好处。在过去,这种好处并不明显,因为甚小孔径终端(VSAT)系统可以作为独立系统进行管理。

他说:“今天,这种情况正在发生变化,因为一些地面标准正在成为主导,如5G和MEF标准,我们的客户还大力推动与这些标准保持一致。这将使他们能够将卫星通信系统集成到现有的地面环境中,而不必使用自己的专有API和接口来管理卫星通信系统。我们正在非常有力地推动将卫星系统集成到一个生态系统中,该生态系统完全向一个标准靠拢——主要由3GPP/5G驱动。”

Daughtridge也相信事情正在改变。他说:“例如,我们过去认为,因为我们的系统是air-gapped,所以它们是安全的。黑客摧毁了这种想法,我们看到我们的空间系统的网络安全问题因此而不断发展和改进。正如其他行业所认识到的那样,没有技术孤岛。太空和卫星日益被视为世界全球网络基础设施的一部分。”

对于运营商来说,DIFI/DIS的这一突破也是一个好消息。Intelsat负责系统创新的副总裁Carmel Ortiz表示,标准化对于消除供应商锁定并在该领域建立更强大的供应商生态系统至关重要。

在谈到为何该行业需要一段时间才能达到这一阶段时,她说,在过去,卫星行业的规模是制定开放标准的一个障碍——数量并不总是足以证明投资的合理性。

Ortiz说:“现在有一个卫星和地面网络融合的宏观趋势,这将大大扩展我们行业的供应商生态系统,使我们能够采用已经在邻近行业大规模部署的标准。DIFI的成员资格反映了这种趋同;我们的成员代表着广泛的技术,包括设备制造商、运营商以及政府和非营利组织。这种多样性,以及我们在成立的短短时间内所看到的参与程度,预示着开放标准的未来.”

她相信,当卫星生态系统意识到波形或专有系统在未来不会赚钱时,它将完全被投入使用,客户体验和易用性将推动收入增长。

“我们很难忽视地面和无线行业的开放标准如何在选择、规模和互操作性方面带来好处。我们知道,我们也可以利用这些技术为我们的行业服务,成为单一、更大行业的一部分。我们还看到传统卫星行业供应的态度正在发生转变但下一代产品开始采用更开放的标准。”

卫星产业正处于快速变化时期。比以往任何时候都要发射更多的卫星,并投入更多的资金为偏远社区、飞机、火车和船只提供连接。开放标准的发展可能在未来几年对该行业产生巨大影响。

西蒙斯说,卫星公司正在成为连接公司,还必须考虑使用其他通信技术。新的空间革命要求地面和空间部门之间更紧密的整合。

“这种更紧密的集成也是实现融合和标准化的一个重要驱动因素。此外,我们还看到了云,在这种情况下,我们正在从使用非常专用的专有硬件转向更通用的云平台。云基础设施层还实施了一些标准化,因为它告诉我们你需要开发你的技术来运行它。我们现在必须将我们的技术与行业实践相结合,”他说。

卫星运营商认为自己不仅仅是卫星公司。西蒙斯表示,ST Engineering iDirect的许多客户不仅专注于纯卫星通信,还专注于为客户提供连接服务。

西蒙斯补充道:“服务提供商希望为其客户提供一整套服务。但他们希望有一个可以集成的系统,或者可以作为一个系统进行管理,无论是卫星组件还是地面组件。从这个角度来看,协调这些系统的运营和管理是非常重要的。”

Cox在2022年说,DIFI必须展示符合标准的硬件,这将是促进标准采用的必要条件。

他说:“用户想知道将有广泛的兼容产品组合,制造商想知道有用户对购买他们生产的产品感兴趣。对于这两个群体,行业将必须经历一个建立信任的阶段,我们相信这将以硬件演示为中心。我们还充分期望,在应用于现实生活中的用例时,我们将发现改进标准的必要性。” 

总体而言,Cox表示,通过额外的概念验证硬件演示,DIFI希望改进现有标准,并将其扩展到其他用例,如2022年期间的符号流传输。到2023年底,首批产品可能可供采购。根据历史上L波段接口的采用情况,Cox说,数字接口将需要大约五年的时间才能在很大程度上取代L波段接口。 
 
 

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