InmarSat的欧洲航空网络(EAN)面临挑战

据Spacenews消息,日前比利时法院取消了Inmarsat的EAN网络该国部署使用的授权,布鲁塞尔上诉法院的市场法庭取消了比利时邮政服务及电讯研究所(BIPT)批准Inmarsat在该国建设欧洲航空网络地面基础设施(塔)的决定。

欧洲航空网络(EAN)旨在为飞机提供WiFi服务。由一颗S-band卫星和部署在欧盟28个国家和瑞士、挪威的300个地面基站(塔)组成。

短评:S-band受限于频带,无法提供高速率数据服务,WiFi服务一定主要靠地面基站提供。地面基站是由德国电信合作建设的。德国电信一直是机载WiFi领域幕后的重要推动者。

此次诉讼由Viasat公司提出。Viasat和Eutelsat认为Inmarsat的EAN网络本应是以卫星通信为主,地面为辅,却建成了用卫星通信的名义遮掩保护的地面通信为主的网络。Viasat和Enutelsat选择逐个国家提起对该网络的异议诉讼,此次在比利时的诉讼由Viasat单独出。

Eutelsat虽然没有参与此次在比利时的诉讼,但相关人士在接受访问时表示,此次诉讼成功表明Viasat和Eutelsat的观点的正确性。他们认为EAN应该是一个以卫星技术为主的网络。

而Inmarsat认为比利时法院的决定只是程序上的,比利时法院认为当前使用地面补充设施(地面基站塔)不符合欧盟框架的某些特定条件。Inmarsat相信监管机构将解决程序上的问题,加快促进重新完成授权批准。


短评:Viasat和Eutelsat也许不能完全阻止EAN网络的最终使用,但诉讼也是竞争的手段。日前Viasat-2成功发射,积极投入使用。Viasat与Eutelsat合作,将建立横跨大西洋,覆盖北美和欧洲的Ka 航空网络。利用诉讼一定程度上放慢Inmarsat进入航空WiFi市场,无疑对Viasat和EutelSat的市场推广有所助力。

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