Inmarsat首席技术官彼得·哈丁格解释了 Orchestra LEO星座的战略

国际海事卫星组织首席技术官彼得·哈丁格

国际海事卫星组织(Inmarsat)公布了一项计划,计划建设一个名为“交响乐团”的低地球轨道(LEO)卫星网络,该网络将包括2025年至2030年期间建造和发射的近200颗卫星。该星座将补充国际海事卫星组织在静止轨道卫星(GEO)的资产,以更好地服务于移动部门。该公司计划在2026年之前的五年在该星座投资1亿美元。

Inmarsat相信,其将LEO、GEO和地面5G网络资产大规模结合的方法将为移动客户创造独特、统一的连接服务。

国际海事卫星组织首席技术官彼得·哈丁格(Peter Hadinger)在7月29日宣布这一消息后,接受了Via Satellite采访,解释为什么国际海事卫星组织最新的“交响乐团”星座可能成为其杰作。

通过卫星:是什么让国际海事卫星组织突然向这一方向发展,将地球同步轨道/低地球同步轨道和地面服务结合起来?为什么要这样做?

哈丁格:我是在我们创立Global Xpress时进入这家公司的。那是我们宣布BGAN的10年后。从这个角度来看,我们发布Global Xpress已经有10年了。你可以说是时候了。事实上,几十年来我们一直在做的事情是在一代又一代人之间制定一个非常结构化和分层的计划。我们已经考虑了所有的选择,但我们只专注于我们的市场,即全球移动性服务。我们知道,全球移动是一个永远依赖卫星的市场,其他人最终也会意识到这一点。许多竞争者正在进入我们的领域。但从我们的角度来看,我们构建的强大之处在于它的可靠性和弹性,以及这样一个事实,即一切都是这条主线的一部分,因此人们有一种随着时间的推移构建并变得更好的体验。

“交响乐团”将这一点提升到了一个新的高度。我们以现有的关键部件为基础,即L波段和Global Xpress网络,这两个网络都是全球性的,完全冗余的。每个网络都提供了另一个网络所不具备的特定类型的功能。我们正在增加两个新的层,一个是地面层,它真正借鉴了我们与欧洲航空网络(EAN)的经验,在空间层与地面层的互补中,在集中区域获得额外的容量。通过这样做,我们卸载空间段的压力,并使其更加高效。每个人都能得到更好的服务,因为空间段的使用效率更高。另外我们将添加了LEO层,这使我们能够将在热点扩展热点服务功能,这些热点可能比我们希望使用地面层服务的热点更遥远。它的这一部分被设计成一个小而高效的LEO层。它不必自己做每件事。它有所有这些其他层来补充它。

Via Satellite:这个LEO星座什么时候发射?


哈丁格:我们的目标是在这十年的晚些时候发射。我们将在未来五年进行投资,所有的技术开发和地面组件的推出,低地球轨道层的推出将在本十年的后五年。我们的Inmarsat-6号今年首次发射,第二次发射是明年。Global Xpress 10号随后将发射其两颗极地卫星。然后我们将发射Global Xpress 7、8和9号卫星。这将把我们带到2024年。我们为我们的客户提供了这条完全承诺的道路,这条道路将带领我们度过这一难关,然后人们会说,然后呢?有一些事情要做,我们已经给自己足够的准备时间去实现这一目标。地面部分将首先出现,可能会及时到位,与全球Xpress 7、8和9一起提供大量服务。接下来是LEO层,它将把事情带到更远的地方。

我们将在本十年的后半段发射低轨卫星。我们对这些计划有点避讳,现在说这些还有些早,这些事情可能会改变,考虑到竞争,我们在某些方面也会保持封闭。

Via Satellite:你们什么时候发布RFP?资本支出投资的时间表是什么?


哈丁格:我们将花费1亿美元进行开发工作。并非所有这些都将在内部完成。一些部分将有供应商来做。现在这种情况正在增加。人们通常想到的不是大量卫星制造合同。那将是在几年内。我们还没有准备好宣布这一点。如果你看看历史上Inmarsat所做的事情,我们会以一种非常保守和易懂的方式来规划这些路线图,并实现它们。我们不是宣布事情,然后转身走开。他们确实会成为现实,我们在做这些事情时会非常认真。每十年,我们所做的事情都会有一个巨大的变化。这可以说是我们的下一个大变化。

Via Satellite:为什么有这么多卫星?乍一看,似乎只有少数卫星。 


哈丁格:我们专注于一个市场——全球移动性服务。世界上只有这么多的船,这么多的飞机。我们并不是要为每个偏远的牧场、家庭或加油站提供服务。我们真正专注于我们的市场,这使我们能够适当地确定市场规模。我们现在拥有的系统意味着,我们不必试图用LEO网络做所有的事情,我们可以利用其他网络取得良好的效果。这使我们有时间利用发射和航天器硬件成本的迅速降低,其中大部分由其他方提供资金。

这些业务的长期生存能力对我们的高端客户来说非常重要。世界上的大型航空公司,世界上的大型航运公司——他们看到了很多事情来了又去。这是一个长期的游戏,这是他们正在投资的。这些都是确保一家公司在财务上可行而不仅仅是浪费大量硬件所必需的。他们实际上必须在某个时候赚钱。重要的是要有适合我们市场的产品,这样[我们的客户]就不会与国内消费者共享带宽。带宽专用于他们。

Via Satellite:当国际海事卫星组织正试图把协调所有空间资产,将如何地面网络保持同一调子?


哈丁格:这有两个不同的层次。卫星和终端、终端和海岸之间的物理层可能不同。你很快就进入了一个你正在使用的设备是现成的5G设备的地方。当然,所有的后端网络设备都是。我们在这方面增加了一些特殊的动态能力。我们正在全球范围内处理这些不同网络之间的工作动态。我们将使用的基本设备是现成的。我们正在尝试在云中做很多动态的网络工作。随着时间的推移,我们可以快速推出、改变和适应。这就是我们地面网络的发展方向。它总会有一些特殊的部分,但我们正努力将其最小化。

VIA SATELLITE:地面技术提供商现在会有更高的期望吗?


哈丁格:这是一条我们与地面供应商合作了很长时间的道路。我们曾经有过许多专有的解决方案,当时没有太多的选择。我们一直在向这些供应商施压,要求他们提供更多基于标准、更具通用性的产品。为了达到这一点,我们正主导着供应商的费用。在一些圈子里存在着阻力,因为人们已经建立了自己独特的、特殊的风格的企业。但是,从我们的角度来看,这并不是要打破这些障碍,而是要确保我们拥有经得起未来考验的产品,并且无论我们在产品组合中加入了什么供应商,我们都能够真正打造产品。

VIA SATELLITE:国际海事卫星组织(Inmarsat)的管理团队、新的首席执行官和其他人发生了重大变化。从外部看,是否有理由说该公司有点晚了,这些变化应该在两三年前完成?


哈丁格:如果你对世界有LEO低轨星座的看法,你会这么说。我想我们改变了这种想法。我们从事移动业务。我们为移动客户提供服务,我们已经这样做了很长时间。一大群人进入这个行业时都迟到了。我们选择与市场相匹配的技术。我们并不是在用一种技术寻找市场。从我们的角度来看,这是关于占领我们所了解的市场,并确保我们的客户不仅能够实现现有的路线图,而且能够与我们现有的和先前宣布的基础架构无缝配合。进入这一行业的人们,他们认为这是另一笔现金,与消费者宽带和其他东西一起使用,这些东西受到地面建设的威胁。我们只是专注于我们的市场。对我们来说,这是关于他们在派对上迟到,并意识到在卫星领域的长期可持续业务中,移动性才是关键所在。

Via Satellite:这些计划是在之前的管理团队离开之前制定的吗?

哈丁格:我们已经为高层团队增加了几个人。超过四分之三的高层团队仍然保持不变。拉吉耶夫和董事会大力推动这一进程。我的团队多年来一直在研究概念。我们工作的一部分是不断地平衡这些东西,并开始决定什么时候是合适的时间,什么时候是合适的价格点,什么时候是技术成熟期,什么时候是市场需求适合我们这样做。我们有一个非常完善的计划,将满足我们在这一行业多年的需求。我们是否担心今天的产能。这是为了确保我们有一个超越这一点的计划,并将其传达给客户,确保他们理解这一点。

通过卫星:在最近举行的卫星LEO论坛上,加拿大航空公司的诺姆·豪顿表示,加拿大航空公司将对迁移到LEO非常感兴趣。考虑到他们已经是您的客户,这是否适合您?

哈丁格:加拿大航空公司是我们L波段的客户。在看待事物方面,我们经常听到这样的说法。我们是世界上最大的政府供应商,包括美国政府,当你进入政府的不同部门时,他们都说他们想看看LEO星座。这就是新事物的激动之处。但当他们检查它时,从他们的设备用途和资金来源来看,他们的首要责任是确保可靠性和性能。部署遵循的路径略有不同。

我们确实希望LEO的人能够进入移动性服务领域,而这只有在竞争激烈的环境中才能实现。但我们今天的能力非常强大。在接下来的几周里,您将看到我们在今天的技术方面发布了一些可靠的公告。从我们的角度来看,竞争是好的。我们不想成为一个必须有快速答案的人,但我们想成为一个当他们问我们如何进入21世纪30年代时,我们有一个路线图可以分享的人,我们认为他们会感到非常激动。
 

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