Kymeta发运首批400套平板天线,证实与OneWeb接触

SpaceNews消息,Kymeta宣称其首批400套平板天线已经发运给客户,2018年将是平板天线走进市场的元年,将撬动很多原来没有使用卫星通信的市场。

在VSAT全球会议上,Kymeta的首席商务官Bill Marks宣布他们已经有上千个70厘米Ku平板天线的订单,下周将开始在加州生产线进行大规模生产制造。

Marks说:“我们有8个不同的平台,5种车载,大多数都是移动应用,有一种固定应用的产品。我们期望产品部署在火车、客车、汽车、船只、建设工地、第一响应(应急)和农业等领域。”

Marks同样证实了Kymeta与Oneweb和其他LEO星座计划的公司进行了接触,但不愿透露更多细节。

Phasor,Kymeta的竞争者,的首席战略官David Garrood也在VSAT全球会议上也宣布了类似的时间计划,2018年将在市场上推出其平板天线产品。

两人都认为平板天线,即电调天线,初期并不会与传统抛物面形式的卫星天线进行竞争,而是面向以前未使用卫星的新市场。

有很多平台由于原有卫星天线的特性而无法使用卫星链路,火车就是一个,无法在火车上安装机械控制的卫星天线,火车经过隧道时天线就会被撞掉了。 平板天线能在类似受条件所限以前没有使用卫星链路的市场获取巨大成功。

Marks表示有19%可订单来自于以前未使用卫星的客户。Kymeta也在考虑研发尺寸较小的天线,如40厘米或20厘米的平板天线。

Kymeta的天线采用了和生产LCD显示器类似的生产技术,卫星运营商也会受益于平板天线完全没有机械调整的特性,但更大的市场空间在于未车辆提供连接能力。

汽车工业正在关注卫星技术,大的移动运营商也意识到联网的汽车需要卫星通信的组件才能成功。

当被问及技术的性能和价格等因素时,Marks将现在的平板天线比作早期的移动电话——价格昂贵、重、电池很糟糕,但所有使用过的人都觉得是革命性的产品,改变了人们的生活。

第一代卫星平板天线产品将带来产业的革命,将打开新的市场,不以性能作为卖点。初期先关注对新技术感兴趣的市场,继续创新,提高性能——更轻、更小。初期平板天线不会与抛物面天线进行竞争(因为价格肯定很贵 :-))

Marks表示受益于在LCD生产线上的大规模生产,可以预见未来价格将有很大幅度的下降。LCD生产线有很多选,一个LCD生产线每天可以生产2.5万套卫星天线。


但质疑声音也不小,Inmarsat用户终端开发部的高级总监Mark Steel不太相信2018年这个时间计划。2014年的时候就说“明年就有了”,2015,2016年都这么说。我们希望2018年能够成真,不要让“明年就有了”成为年年说的模式。

他也质疑产品在航空上的可用性,而机载通信是平板天线制造商关注的重点市场之一。“过去三年,我们接触了15到20种技术,但都不满足我们的基本需求:成本、可扩展性等。“

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