Lynk寻求FCC批准其全球卫星到手机服务

Lynk的卫星到手机概念的渲染示意图

拥有卫星到手机技术专利的Lynk Global已向FCC申请商业运营商许可证。该公司5月25日宣布,预计明年将在全球范围内开始商业服务,目前在等待FCC的批准。

去年,该公司实现了一个技术里程碑,首次从卫星直接向地球上一部未经改装的手机发送信息。目前,为了在无线网络之外连接和发送信息,偏远地区的人们需要特别的卫星电话,这些电话来自Iridium、Globalstar或Inmarsat等公司。Lynk说,它的技术将使普通手机能够连接到卫星,并在偏远地区进行通信,或者在那些因自然灾害而导致网络瘫痪的地区。 

首席执行官查尔斯·米勒(Charles Miller)认为,这项服务的市场规模要比SpaceX旗下的星链星座(Starlink constellation)和Viasat所追求的卫星消费宽带市场大几个数量级。他指出,每年至少有20亿人的现有手机会体验到这用延长连接的服务。世界上还有10亿人会购买一部手机,如果他们有负担得起的网络覆盖的话。

米勒对Via Satellite说:“现在美国的宽带卫星用户不到200万。如果SpaceX获得1000万用户,它的表现将非常出色。“当我们获得20亿用户时,我们就完成了我们的工作。我们的市场比他们大得多,我们也是他们的补充。” 

现在,该公司正在分享其启动商业服务的计划。Lynk最初的商业许可证申请使用了FCC的简化流程,最多可用于10颗小型卫星。然后,该公司计划在2025年建立一个由多达5000颗卫星组成的更大的星座,开始持续的全球服务。 

该公司在弗吉尼亚州的福尔斯彻奇制造自己的卫星,并在太空中拥有四颗卫星。它的第五颗卫星将搭载SpaceX即将发射的Transporter-2 rideshare任务,并计划在今年晚些时候发射第六颗和第七颗卫星。 

Lynk的市场战略是通过移动网络运营商(MNO)提供漫游服务。米勒说,Lynk已经与多国移动网络运营商签署了几十项测试协议,并计划建立一个旗舰运营商测试计划,与12个不同国家的12家网络运营商进行测试。Lynk还计划在获得运营许可的公司提供免费的紧急信息服务。

最初的服务将侧重于信息,但随着网络卫星容量的增加,服务将逐步扩展到宽带。米勒认为这项技术有生命救援服务的潜力。 

“现在的首要任务是为每个人提供连接,这样人们就不会因为网络缺失而死亡——这是一个安全问题。我们需要确保每个人都能联网,唯一的办法就是一开始提供我们所能提供的有限服务,直到我们获得更多的容量。”。 

米勒指出,与移动运营商作为漫游服务合作的这一战略与AST SpaceMobile的商业模式相同,但两家公司拥有截然不同的技术。去年,米勒在接受Via Satellite的采访时,深入研究了Lynk的技术是如何“欺骗”手机与卫星连接的。 

米勒说:“我对我们的技术方法完全有信心。我们是第一个申请专利的。我们是第一个也是唯一一个在太空发射基站信号塔的公司。”

原文链接如下:

https://www.satellitetoday.com/telecom/2021/05/25/lynk-seeks-fcc-approval-for-global-satellite-to-cell-service/

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