Lynk联合创始人称卫星蜂窝基站(卫星铁塔)技术比5G用途更大

纳米卫星Lynk称其为“太空中信号铁塔

创业公司Lynk Global最近实现了其低地球轨道(LEO)计划的里程碑——通过卫星直接向地球上的手机发送信息,该公司的一位联合创始人表示,这项技术的影响将超过5G。

Lynk的目标是通过LEO纳米卫星提供短信,直接连接到未经修改的手机。Lynk联合创始人兼首席执行官查尔斯米勒(Charles Miller)表示,该公司将为地球表面90%没有地面无线覆盖区域之外的区域提供连接,并预测这将是一项比5G的“增量”能力更大的成就。(译者:他认为5G是对现有用户的改善,而Lynk是为无连接的人提供从0到1的能力,就像几十年前刚有了通信网络)。

“从零变为任何东西——这对地球其他地方来说都是一种转变。“人们会为此付费,”米勒说,他也是Nanoracks的共同创始人,曾任美国宇航局商业空间高级顾问。“我们做的是比5G更大的交易。”

米勒认为他的团队在LEO星座的成就与SpaceX的星际链接等其他LEO星座冒险项目完全不同。他说,Lynk发明的是一种新的类别,他称之为“卫星前传”,因为它是直接传输到电话,而不是传输到特定地点的固定天线的WIFI。米勒说,这家公司没有发展卫星产业,而是扩展了移动无线产业,他说,从长期来看,这可能是一个3000亿至4000亿美元的机会。

他说:“(当)你走出Wi-Fi设置的覆盖范围时,你将漫游到我们的网络上,我们将提供网络覆盖。我们提供的服务不会像其他人那样快。但我们填补了所有的盲点。所以我们是一个完全不同的服务类别。”

米勒还说:“这与航天业无关,只是碰巧是我们的工作方式。”

这家总部位于弗吉尼亚州Falls Church的公司最近宣布,2月24日,它成功地将LEO上的一颗卫星与地球上的一部手机连接起来,并从太空向一部手机发送了一条短信,称之为同类产品的首次。

Lynk,以前的UbiquitiLink,称其卫星为“太空中铁塔”,该公司在3月6日SpaceX的CRS-20任务最近一次发射后,在轨道上有四颗卫星。该公司计划在今年夏天用名为“Lynk the World”的航天器扩大测试范围。

Lynk的解决方案是降低卫星的高度,用更高的增益天线缩小倾斜范围,并在分配给移动电话无线用户的低于1GHz的频谱中工作。

米勒说,最困难的部分是想办法在不增加手机硬件的情况下建立连接。该解决方案于2017年3月由联合创始人兼技术与战略副总裁Tyghe Speidel获得专利,它将标准软件堆栈放在蜂窝基站中,并将其放在卫星上,从而解决了大多数软件需求。然后,卫星补偿了会导致手机连接中断的多普勒频移,通过“诱使”手机认为卫星比实际距离更近(从而保持连接)。

米勒说,一开始,甚至Speidel都认为这项技术不可能实现,但他们意识到,“大多数工程师并没有完成电话和卫星之间链路预算的基础物理学研究。”

米勒说:“从每个人口袋里、他们喜爱的以及随身携带的手机来看,我们的技术基本上把卫星变成了一个标准的普通信号塔。我们的卫星在轨道上对他们来说就像一座信号塔,闻起来像一座信号塔,听上去像一座信号塔,他们和他们一起工作就像一座信号塔。

Lynk的近期目标是拥有30到40颗卫星,以提供米勒所说的“定期商业服务”。在那时,一个在蒙大拿州偏远地区没有连接的牧场主可以在卫星从头顶经过时,每小时发送和接收一次短信。

这项技术是为应对非洲的埃博拉危机而开发的,当时第三位联合创始人玛戈·德卡德意识到,救援人员主要是将捐赠的卫星终端用于短信。德卡德现在是首席运营官,他看到了如果手机能够直接连接卫星所能提供的价值。

Lynk在COVID-19的疫情中宣布了它的里程碑,尽管米勒说公司当前还没有运营,对当前的危机不会产生影响,但他认为这项技术对应急反应有巨大的影响。

米勒说:“我们是无处不在的后备力量,有弹性,为紧急救援人员建立网络。如果您在偏远地区处理COVID或埃博拉病毒,我们将使您能够与紧急救援人员保持联系。一旦我们投入服务,我们将成为全面综合应急服务的一部分。”

米勒说,Lynk想提供紧急信息服务,但不想从中获利。相反,随着Lynk在世界各国获得监管部门的批准和落地权,它的战略是与移动网络运营商(MNOs)合作成为漫游合作伙伴,并在其运营的国家免费提供紧急消息服务。

该公司报告说,它与大约30家跨国公司合作。根据2018年向联邦通信委员会提交的特别临时授权(STA)申请,该公司正在Cellular One的频谱许可下进行测试。此外,《华尔街日报》在2019年报道,沃达丰和记黄埔澳大利亚分公司是测试合作伙伴。

米勒说:“卫星公司和移动运营商正处于一个不断抗争的位置,但我们将成为移动网络运营商最好的朋友。”。“我们将成为一家全球互联服务批发商,他们将向用户销售这些服务,他们将把我们当作漫游伙伴对待。”

该公司将美国在线(AOL)前首席执行官史蒂夫•凯斯(Steve Case)列为投资者之一。有案例将Lynk与投资者公司Unshackled Ventures联系起来,他通过Rest种子基金的Revolution’s Rise计划投资了Lynk。Lynk在其他投资者中列出了布拉扎尔风险投资公司、RRE风险投资公司、Avonlea Capital和单向风险投资公司。

“他作为美国在线前首席执行官的背景…正在连接世界。因此,我们有点像在执行史蒂夫的使命,连接世界,”米勒说。

Lynk计划在资金允许的情况下,每六个月建造和推出一次硬件。米勒说,在这一点上,公司进入商业服务的速度取决于公司能筹集到多少资金,以及建造卫星的速度。

米勒说,经监管部门批准,Lynk计划在今年秋天发射的卫星后提供初步商业服务,以及全球应急服务。

米勒说:“我们认为,由于我们已经为全球应急响应所做的事情无可争辩的证明,监管机构迟早会希望这样做,因为我们可以拯救生命。”

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