OneWeb削减未来卫星星座的规模

华盛顿-OneWeb说,它正在大幅度缩小其新一代卫星星座的规模,该星座最初的设想是拥有近48000颗卫星。

在1月12日向联邦通信委员会提交的一份文件中,OneWeb请求修改5月份提交的一份申请——即申请其“第二阶段”星座发射47844颗卫星。取而代之的是,该公司提出了一个包括6372颗卫星的系统。

OneWeb在1月13日的一份声明中说,修改后的星座“显示了其新所有者英国政府和印度电信公司Bharti Global的承诺和愿景”,即“部署一个成本效益高、负责任且具有开创性的卫星网络来提供全球宽带。”

向联邦通信委员会提交的最初第二阶段提案设想了一个系统,包括轨道倾角40度的32个平面,每个平面720颗卫星;轨道倾角55度的32个平面,每个平面720颗卫星;轨道倾角87.9度的36个平面,每个平面49颗卫星,总共47844颗卫星,轨道高度都在1200公里。这些都是Oneweb公司目前正在部署约650颗卫星的补充,第一阶段的这650颗卫星并不受该提案修改的影响。

修订后的系统保留了相同的轨道面数量和排列方式,但将倾角40度和55度平面上的卫星数量从720个减少到72个。倾角87.9度轨道平面上的卫星不变,使系统的总卫星数量缩小到6372颗卫星。

OneWeb在提交给FCC的文件中称:“OneWeb预计,此次修订的第2阶段星座部署计划将使其能够实现更高的最终用户吞吐量和频谱效率,同时降低资金需求,培养OneWeb‘负责任的空间’愿景。这项修正案是OneWeb承诺的一个组成部分,即通过保护轨道环境,支持所有人长期使用太空。”

尽管将星座的大小缩小了85%以上,OneWeb还是要求FCC根据其评估各种应用程序优先级的规则,将该修改作为“轻微”修订。该公司表示,没有对该系统进行任何其他更改,如频率分配,因此“卫星数量的减少不会增加对其他系统的潜在干扰”。

目前尚不清楚OneWeb最初计划发射近4.8万颗卫星时有多认真。该公司在第11章破产时提出了这一申请,并暂停了第一代系统的部署。去年12月,该公司在新的所有权下走出破产,重新开始了卫星部署。

当时Oneweb申请“第二阶段”星座时的系统的规模比任何其他提出的星座都要大,这让空间可持续性领域的一些人感到震惊,因为轨道碎片的风险更高。天文学家们还担心,这些卫星将比SpaceX的Starlink系统对他们的观测造成更大的风险。

欧洲南方天文台天文学家奥利维尔·海诺特(Olivier Hainaut)在7月举行的一次关于卫星巨型星座对天文学影响的会议上说:“很明显,一个由5万颗高空卫星组成的巨大星座对可见天文学的威胁最大。”。

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