OneWeb向纽约南区的美国破产法院申请了Chapter 11 破产

3月27日,星期五,OneWeb向纽约南区的美国破产法院申请了Chapter 11 破产。该公司一直是低地球轨道(LEO)运动的标准承载者之一,计划到2021年向世界提供高速互联网.

在周五晚间的新闻发布会上,OneWeb表示,它打算利用破产程序进行出售,以实现公司价值的最大化。该公司表示,最近一直在进行“高级谈判”,通过其星座的部署和商业发射为该公司提供资金,但由于COVID-19流行病造成的金融和市场影响,这些谈判未能成功。

根据OneWeb的破产申请,软银集团是OneWeb的主要投资者,持有37.41%的股权,其次是高通全球交易公司(Qualcomm Global Trading),持有15.93%的股权。

在一份声明中,首席执行官阿德里安•斯特克尔确认将裁员。

“OneWeb一直在构建一个真正的全球通信网络,以在任何地方提供高速低延迟宽带通信。我们目前的状况是COVID-19危机对经济影响的结果。我们仍然坚信我们使命的社会和经济价值,即连接世界各地的每一个人。今天对我们OneWeb来说是艰难的一天。很多人为公司和我们的使命奉献了如此多的精力、努力和激情。我们希望,这一进程将使我们能够在多年努力和数十亿投资的基础上,开辟一条通向完成我们使命的道路。正是怀着一颗非常沉重的心,我们被迫裁员,进入第11章的程序,而公司剩余的员工则专注于负责任地管理我们的新卫星星座,并与法院和投资者合作。”

两位接近公司的匿名消息人士在星期五下午向Via Satellite证实了即将破产的消息。破产计划首次在Space Intel Report和《金融时报》(Financial Times)上报道,肯定已经在整个行业掀起轩然大波。

就在申请破产的几天前,该公司于3月21日通过阿丽亚娜宇航联盟号运载火箭成功发射了34颗卫星。这是该公司6周内第二次发射34颗卫星,使其星座内的卫星总数达到74颗。今年7月,OneWeb卫星公司(OneWeb和空客的合资企业)在佛罗里达州梅里特岛(Merrit Island)肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)附近启用了高容量高速卫星生产设施。该公司将其最近两次在2020年的发射成功都归功于该生产设施。

去年9月,Intelsat在纽约州对OneWeb和软银集团提起诉讼,指控这两家公司欺诈、共谋和违约。这起诉讼源于Intelsat和OneWeb之间的一项协议,该协议是在2015年Intelsat决定加入OneWeb的初始投资者集团后签订的。根据该协议,Intelsat表示,它将与OneWeb合作,利用OneWeb的LEO平台来补充Intelsat的地球静止轨道(GEO)卫星服务。作为对2015年商业协议的补充,Intelsat宣布将对OneWeb进行2500万美元的少数股权投资。两家公司还将合作开发LEO/GEO混合终端。

2017年2月,Intelsat和OneWeb签订了一项合并协议,根据该协议,Intelsat和OneWeb将以股份换股份的交易进行合并。Intelsat和软银集团(SoftBank Group)还签署了一份购股协议,软银将以17亿美元现金收购合并后公司的有表决权和无表决权股票,并获得39.9%的有表决权股份。Intelsat、OneWeb和软银同意在2017年6月解除潜在的合并。

OneWeb的总部设在伦敦,在弗吉尼亚州的麦克林和加利福尼亚州的山景城设有办事处。
 

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OneWeb在其新闻稿中表示:

对由低地球轨道卫星(LEO)星座提供的连通性需求突出了用户对高质量连通性的巨大需求,特别是在全世界农村和连接不足的社区。OneWeb生态系统改变了卫星产业,引进了创新的新技术和业务进展。这些发展从根本上改变了卫星通信的经济性,开辟了蜂窝回程和移动互联等新市场。

作为其星座的一部分,OneWeb已成功发射74颗卫星,获得了宝贵的全球频谱,开始为各种客户市场开发一系列用户终端。44个地面站中有一半已完成或正在开发,并成功演示了其超过400 Mbps的宽带速度和32 ms的延迟。此外,OneWeb的商业团队已经看到来自全球的政府和汽车、海事、企业和航空行业的领导者对OneWeb的高速、低延迟连接服务的巨大早期需求。

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