OneWeb暂停从拜科努尔发射,阿里安航天公司暂停联盟号发射


作者:Rachel Jewett

12月27日,阿里安航天公司从拜科努尔航天发射场为OneWeb发射36颗卫星。阿丽亚娜航天公司/OneWeb

OneWeb公司的董事会投票决定暂停从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场的所有发射,阿里安航天公司也暂停联盟号的发射,因为这些公司拒绝了俄罗斯航天局的苛刻要求。NSR分析师Claude Rousseau告诉Via Satellite,这一发展可能影响OneWeb开始商业服务的计划。

周三,俄罗斯航天局局长德米特里-罗戈津说,除非OneWeb公司保证其卫星不会被用于军事目的,并且英国退出股东行列,否则即将从拜科努尔发射的阿丽亚娜航天公司联盟号不会进行。

OneWeb公司的董事会在周四上午宣布了 “反对 “投票。

周五,阿丽亚娜航天公司表示,它将暂停由阿丽亚娜航天公司和Starsem俄罗斯分公司运营的联盟号发射。阿丽亚娜航天公司是在欧盟、美国和英国因俄罗斯入侵乌克兰而发出的制裁之后。联盟号是俄罗斯制造的火箭,阿丽亚娜航天公司/Starsem的运作受法国、俄罗斯和欧洲航天局(ESA)之间的国际协议管辖。

此前,在本周早些时候,俄罗斯航天局暂停了与欧洲在圭亚那航天中心(CSG)的发射合作,并撤回了其技术人员,因为该航天港正在准备用联盟号火箭发射欧洲伽利略卫星。

这项行动在苏联结束后开始,到现在为止非常成功。然而,它现在受到了俄罗斯航天局单方面决定退出CSG和暂停所有从欧洲太空港发射联盟号的挑战“阿里安航天公司在一份声明中说。

阿丽亚娜航天公司说,准备好的联盟号发射装置和伽利略卫星处于稳定的配置和安全状态。至于OneWeb的发射,阿丽亚娜航天公司说,它已被无限期推迟,阿丽亚娜航天公司 “将与合作伙伴合作,确保目前在拜科努尔的货物和手段的安全”。

俄罗斯航天局计划保留已经全额支付发射的付款。罗戈津说,这笔钱将保留在俄罗斯。

英国商业、能源和工业战略大臣Kwasi Kwarteng周四在推特上表示,英国政府支持OneWeb的决定。Kwarteng曾在周三对这些要求作出回应,称与俄罗斯 “没有谈判”。

Kwarteng周四在推特上说:”鉴于俄罗斯对乌克兰的非法和无端入侵,我们正在审查我们对所有涉及俄罗斯合作的进一步项目的参与。

OneWeb公司可能因推迟发射而面临破产的风险

OneWeb公司肯定知道与俄罗斯合作发射卫星的风险,但NSR的Rousseau告诉Via Satellite,如果其发射被长期拖延,该公司现在可能面临另一个破产的风险。

OneWeb计划今年用联盟号火箭进行更多的阿丽亚娜航天公司的发射,以建立其卫星群并开始商业服务。最近一次于2月10日从拜科努尔发射的卫星使该星座达到428颗卫星–占计划中的低地轨道卫星群的66%。OneWeb公司没有就这一情况发表更大的声明。

他说,LEO运营商可能正在与阿丽亚娜航天公司探讨各种选择。虽然阿丽亚娜航天公司在阿丽亚娜5号火箭退役前还有五次发射计划,但其继任者阿丽亚娜6号火箭还没有准备好。此外,较轻的Vega-C火箭对于OneWeb的有效载荷大小来说并不是最佳选择。

Rousseau说,OneWeb将面临与Rocket Lab的Electron火箭类似的有效载荷尺寸挑战。尽管印度公司Bharti Global是OneWeb的最大股东,但可能存在地缘政治问题,这可能会阻碍OneWeb在印度与印度空间研究组织(ISRO)进行发射。这样一来,OneWeb就只能选择三菱重工的HII运载火箭和SpaceX的主力猎鹰9号,但OneWeb可能会对与一个直接的宽带竞争者(Starlink)一起发射感到犹豫。

Rousseau说,如果有可能的话,在拜科努尔重启发射活动将是最简单的选择。

他说:”我敢打赌,这将停滞几个月,除非他们找到一个真正快速的解决方案。“这也支持[NSR]一直以来关于发射器供应的说法–这很可怕。”

Rousseau预计各国现在会加倍投资于本土发射能力,特别是英国,它有一些正在开发的发射器,希望在不久的将来进入轨道。

拖延不仅影响到OneWeb和阿丽亚娜航天公司的商业和财务,也影响到制造商空客OneWeb卫星,以及OneWeb的全球投资者财团,包括Bharti Global、英国政府、Eutelsat、软银和休斯网络系统,后者在印度与Bharti Global有一家合资企业。


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