SES和iDirect高管在新mPOWER技术合作伙伴关系中讨论联合产品路线图

SES O3b mPOWER星座

ST Engineering iDirect和Gilat已被选为SES技术合作伙伴,开发其O3b mPOWER系统。SES周二宣布,两家公司将为O3b mPOWER开发核心基础设施调制解调器平台,他们因其拥有的下一代调制解调器技术而被O3b选中。

SES技术执行副总裁、O3b mPOWER项目负责人Stewart Sanders告诉Via Satellite,针对这些合作伙伴的RFP始于一年多前,SES这次在选择合作伙伴时正在寻找一些不同的东西。该公司非常明确地表示,它只需要两个合伙人,而不是一系列合伙人。为了优化O3b mPOWER系统的交付,SES希望与一流的供应商合作,这些供应商将共享其开放、虚拟化和调配系统的愿景和目标。

“在征求建议书(RFP)过程中,我们曾表示希望与合作伙伴合作——我们不认为这是一种交易关系,我们付钱,他们提供硬件。我们将其视为一个联合的现代平台开发。在这种情况下,只选择ST Engineering iDirect和Gilat的两个平台,可以让我们专注于核心交付,并避免未来不必要的支持平台发展结果,”Sanders说。

Sanders谈到了事情是如何改变的,它希望让合作伙伴更多地参与整个平台开发,以及合作模式现在是SES所做工作的重要部分。他说,“与我所从事的任何其他项目不同,O3b mPOWER的大部分开发工作实际上都是软件。虽然您可能认为现代平台是传统的硬件,但绝大多数地面开发工作是软件。ST Engineering iDirect和Gilat是因为它们的功能组合而被选中;他们在未来的发展方向上有前瞻性的技术路线图,或者说他们可以走向未来——所有各对虚拟化感兴趣,他们可以与其他公司和标准合作,如Kythera、Microsoft、开放网络自动化平台(ONAP)”

供应商的风险和回报


SES如何选择并与技术合作伙伴合作进行通信系统的开发,情况发生了重大变化。Sanders说,在地球静止轨道(GEO)领域,SES有一些影响力,但在中地球轨道(MEO)和非地球静止轨道(NGSO)开发方面却没有,因为O3b是一个非常小的新进入者,需要做的大量工作是定制开发。但Sanders表示,与O3b mPOWER供应商的关系与目前O3b星座的经验相比有了显著变化。使用O3b mPOWER,供应商更容易接受合作对话和参与。

桑德斯说:“由于O3b是一种新技术,相对较低的产量,我们没有处于一个与供应商接触特别有利的地位。在O3b mPOWER的帮助下,风险和回报的概念得到了供应商合作伙伴的更好理解和欢迎。首先,他们可以在开发方面投入资金,而不仅仅是期望我们为之付费,从长远来看,随着系统规模的扩大,会有更大的回报。第二,当你看一下我们谈论的数量时,他们看到了数量和合作的好处。我们需要确保我们有共同的技术路线图。”

Sanders说,与其他项目相比,SES不是仅仅看中这些平台供应商单一的某个方面,但他认为,这是对下一代波形、DBS-X2(尽管O3b mPOWER是波形未知)、可扩展性、灵活性、价格、适应性和对多个市场的适应性的结合,所以不只是针对某个特定的市场。他还说,SES也还没有完成这样的事情。

“我们仍在谈论其他事情,例如平台即服务(PaaS)概念或虚拟化。我们一直在关注长期发展,这样我们就不会陷入供应商锁定的问题,这是我们通过与供应商接触的方式以及采用开放标准积极避免的事情。卫星本身是精密的弯管型的,我们几乎可以在任何平台上工作,但我们觉得我们我们选择的两个平台有着最好的机会;第一个是去年与Gilat公司的合作,今年则是与ST Engineer iDirect公司合作。”

卫星业务转型


对于ST Engineering iDirect来说,这笔交易是对其技术的验证。ST Engineering iDirect总裁兼首席执行官托马斯·范登德里希(Thomas Van den Driessche)对该交易的前瞻性表示赞赏。他告诉Via Satellite,“这是一个战略合作伙伴关系,对两家公司都非常重要。我们将提供构成我们下一代能力一部分的组件和解决方案,SES将是首批体验这些功能的客户之一。O3b mPOWER的能力无疑是一个与众不同的因素,我们期待着实现这些功能。这个星座承诺将改变传统卫星服务的交付方式,它是我们未来战略的催化剂,为我们的客户提供满足任何轨道面独特要求的动态平台。”

Van den Driessche表示,这笔交易不仅仅是收入,技术创新反映了这两家公司核心的DNA。“星座上的创新明显体现在单个终端的寻址方式以及数字有效载荷如何解决覆盖的灵活性和便利性。这里的创新将预示着整个卫星产业的未来。

随着卫星运营商,如SES希望更多的基于软件的方法,它将由科技公司,如ST Engineering iDirect来满足这些新的,挑战性的需求。

“一些主站组件有很多部分,需要前所未有的可扩展性和虚拟化。利用SES的自适应资源控制,资源的动态分配带来了新的灵活性,因此服务可以根据客户的需要进行调整,无论客户在哪里,也不管他们的增长计划是什么。许多这些创新都是由云驱动的,目的是为终端客户提供新的功能。其中一些我们不必发明它们,但我们必须整合它们,以适应今天正在发生的地面系统进化,”Van den Driessche说。

SES的新市场


对于SES来说,未来两年将是其mPOWER通信系统发展的重要时期。该系统已获得足够资金,SES将于明年发射一系列卫星。对于ST Engineering iDirect来说,与一家资金充足的商业计划合作是关键,因为它希望投入其技术资源。

“这个行业以及围绕它构建的生态系统都依赖于强有力的合作伙伴关系。我们对与SES的合作充满信心。在2021年,有很多项目可能会实现,也可能不会实现,但就O3b mPOWER而言,我们正在执行一些我们相信肯定会发生的事情。我们很自豪能成为合作伙伴,并采取进一步措施实现我们的愿景,即GSO和NGSO,多接入平台,以提供新兴5G标准支持的下一代服务和应用,”Van den Driessche说。

Sanders认为,该系统将使SES能够以其服务瞄准新市场。该系统不仅仅是传统的市场,例如海运和航空。他谈到了O3b mPOWER如何利用现有的MEO高吞吐量、低延迟和灵活的前反向比率,这意味着它可以根据不同的市场需求服务于不同的市场。他说:“例如,我们认为,我们将为情报、监视和侦察(ISR)业务提供差异化、甚至独特的服务,而ISR需要一条返回主导链路,而这通常不是其他高吞吐量卫星提供的——从应用的角度来看,这当然是一个非常有趣的市场。我们可以将我们提供的服务扩展到邮轮业务和海运业务,通过专用的端点提供更多相同的服务,提高吞吐量。”

SES目前的O3b-MEO系统要求每组五个用户波束将数据路由回同一个信关波束。O3b mPOWER重要用户允许每个用户端点根据用户的需要同时有多个连接,并根据需要动态地改变连接。“例如,用户可以同时连接到SES的一个大型网关和/或一个国内网关(可能拥有一个客户),也可以将数据连接到卫星可见范围内的任何其他端点。O3b mPOWER提供的这种前所未有的灵活性将使我们能够满足许多新的业务案例,”Sanders说。

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