SpaceX升级用户天线后首次发射卫星


佛罗里达州坦帕市——SpaceX于11月13日成功部署了另外53颗Starlink卫星,这是它在两个月来首次专门发射宽带星座。

美国东部时间11月13日上午7点19分,在由于天气原因延迟一天后,一架猎鹰9号运载着最新一批星链卫星从佛罗里达州卡纳维拉尔角起飞。

据SpaceX称,所有卫星均已成功部署到近地轨道,并将成为Starlink星座的一部分。

猎鹰9号可重复使用的第一级在成功完成第九次飞行后也降落在了SpaceX的无人驾驶船上。

除了发射其他四次Starlink任务外,该助推器还用于SpaceX的Crew Demo-2、ANASIS-11、CRS-21和Transporter-1任务。

SpaceX的最新任务标志着2021年猎鹰9号火箭的第25次发射。许多这样的任务已经为快速扩展的星座部署了Starlink宽带卫星。

迄今为止,SpaceX已经发射了1800多颗Starlink卫星,以扩大全球覆盖范围。

前一次发射是2021年9月13日,其专用的Starlink发射任务从加利福尼亚州的范登堡航天部队基地发射升空,将51颗卫星送入极地轨道。


Starlink服务

根据SpaceX 11月10日向联邦通信委员会提交的一份报告,Starlink在20个国家为约14万用户提供服务,比8月份的报告增加了约4万。

该公司表示,已收到超过75万份“全球订单/定金”。

然而,与新冠病毒流行相关的芯片短缺一直在推迟生产,并影响其完成订单的能力。

天线一直是该公司的一个主要症结所在,因为该公司为鼓励使用其服务提供了大量补贴。

2021年11月10日,FCC批准了一种新的Starlink天线,SpaceX表示这种天线的生产成本较低,不过它继续向客户收取499美元的连接Starlink服务所需的硬件费用。新的矩形天线也比它的圆形前身更薄更轻。

Starlink的beta版用户在Starlink可服务的地区使用一个23英寸直径、16磅重的圆形用户终端已有一年多的时间。他们现在可以选择买一个12英寸宽,19英寸长,重16磅的方形天线。

12英寸的宽度也与亚马逊为其计划中的柯伊伯星座项目开发的天线大小类似,尽管新的星链天线仍然比亚马逊的设计更大。

然而,柯伊伯项目仍然远远落后于Starlink的运营部署。亚马逊11月1日表示,计划在2022年第四季度发射两颗柯伊伯项目原型卫星进行测试。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在6月29日的世界移动大会上表示,其终端天线的成本超过1000美元,其目标是将成本降低到250或300美元左右。

SpaceX总裁兼首席运营官格温恩·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)在8月24日的太空研讨会上表示,公司的目标是在2021年底前将用户终端的制造成本降低一半,然后我们认为我们将能够再次将其削减一半。

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