SpaceX完成2022年首次发射——49颗Starlink卫星

美国东部时间下午4点49分,猎鹰9号从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射场升空,执行SpaceX指定的Starlink 4-5任务。其49颗星链卫星的有效载荷在升空15分钟半后与上面级分离,但由于缺乏地面站覆盖,直到大约一小时后才确认分离。

火箭的第一级在升空近9分钟后降落在巴哈马群岛附近大西洋的一艘无人船上。该助推器完成了第四次飞行,此前曾用于两次GPS 3卫星发射和Inspiration4商业机组“龙”任务。

这次发射采用了不同寻常的东南轨道,而不是以前从佛罗里达州发射Starlink时采用的东北轨道。一位航天部队官员说,这是预计1月份将沿南方或极地轨道飞行的几次飞行中的第一次。

卡纳维拉尔角空间站第一远程作战中队的作战指挥Jonathan Szul少校在1月4日的一份声明中说:“2022年的发射速度将异常繁忙,预计将在1月份进行多达5次极地发射,总共7次发射。虽然在过去一年半内成功发射了三次极地任务,但卡纳维拉尔角从未在一个月内进行过五次南方轨道发射。”

他没有列出预计在1月份除了Starlink 4-5之外的极地发射。其中之一是Transporter-3,这是目前计划于1月13日发射的“猎鹰9号”专用共用发射。另一个可能是Falcon 9号发射的Cosmo Skymed第二代雷达成像卫星,预计将于1月底为意大利航天局ASI发射。其他极地发射可能是星链任务。

由于飞行员和船只可能不习惯于不同的空域和海上限制,更多地在南部轨道上使用发射是操作东部航程的空间部队“Delta 45”号航天发射的一个担忧。Szul说:“由于独特的偏南轨道,将对佛罗里达东南海岸的空中和海上交通产生更大的潜在影响。”

这是SpaceX在2022的第一次发射-也是全球在2022年的第一次发射。SpaceX公司创下了2021的发射记录——31次轨道发射,全部使用猎鹰9火箭。

SpaceX尚未宣布2022年的目标,但在12月13日欧洲咨询公司(Euroconsult)的《世界卫星商业周刊》(World Satellite Business Week)的小组讨论会上,SpaceX商业销售副总裁汤姆·奥奇诺(Tom Ochinero)表示,该公司2022年的计划包括至少三次载人任务和五次猎鹰重型(Falcon Heavy)发射,猎鹰重型的上次发射还是在2019年。他谈到2022年时说:“明年将更加激动人心。”

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