Starlink用户达到25万,瞄向航空及其他市场


航天新闻报道:

华盛顿——SpaceX目前拥有25万名Starlink卫星宽带服务用户,同时它希望进军航空等新市场。

SpaceX公司Starlink商业销售副总裁乔纳森·霍夫勒(Jonathan Hofeller)在3月22日卫星2022大会的一个小组会议上表示,虽然Starlink以其消费者宽带服务而闻名,但它也在努力为企业和其他行业提供服务。

他说:“我们目前有25万用户,这涉及消费者、企业和许多行业。” SpaceX公司正在其位于华盛顿州雷德蒙德的工厂制造“每天近八颗卫星”,该公司正在建造自己的星座。

除了消费者宽带,他还提到了其他市场对Starlink的需求,如蜂窝回程和学校服务。“有很多不同的人需要连接,”他说。

Starlink的新兴市场之一是航空业。霍夫勒说:“我们认为,飞机上的连通性已经成熟,可以进行彻底改革。预期的变化比技术的变化要快。”

他说,SpaceX已经开发了一种目前正在测试的航空天线,并正在努力使其在“各种飞机”上获得认证。他没有给出完成这项工作的预期时间表,但表示该公司计划为商用客机提供一项与传统互联网接入无法区分的服务。“我们正在设计一种服务,让飞机上的每一位乘客都能同时使用流媒体。”

当被问及公司需要多少订户才能盈利时,霍夫勒拒绝给出具体数字。不过,他表示,该系统的盈利能力将随着第二代卫星的出现而提高,这是该公司创始人埃隆·马斯克此前提出的建议。

“我认为我们有一个成功的架构,”他说。“第一版是可持续的,但从利润的角度来看,第二版的利润要高得多。”

新冠疫情与乌克兰


Hofeller和其他小组成员说,他们看到了新冠疫情导致对卫星宽带服务的需求急剧增加。

Viasat全球固定宽带总裁埃文·迪克森(Evan Dixon)说:“我们发现,我们市场上有多少人在工作场所或学校依赖宽带,但突然(在某些环境下)他们做不到。这让我们加倍支持人们想要更多带宽的想法。”

OneWeb监管和空间政策高级顾问露丝·普利查德·凯利(Ruth Pritchard Kelly)表示,“两年前新冠疫情开始时,高管们从纽约和伦敦奔赴农村地区,却发现连接不畅,她相信金融界开始相信卫星宽带的市场。这真的向有钱人证明了这是一种需要,一种真正的需要,对世界上每个人来说。”

她补充说,金融家们也对亚马逊进入卫星宽带业务相对较晚感到信服,这是前首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)利用其Kuiper系统项目做出的举动。“如果他认为自己能排在最后,击败所有这些竞争对手,成为一个可行的竞争对手,这就是一个真正的业务。这不仅仅是一个利基市场,”她说。

他认为,虽然各国政府在扩大宽带服务方面投入了更多资金,但霍夫勒对一些资助基础设施而不是结果的方法持批评态度。他说:“我们支持他们为最终用户设计资金的架构。最终用户需要负担得起的互联网。”

他补充说,卫星提供宽带服务的速度远远快于光纤。“我们有人会在周五给我们打电话,他们的学校会在周一接通,政府不知道如何应对这种即时满足感。”

在俄罗斯与乌克兰发生冲突后,Starlink因应一名政府部长的请求在乌克兰提供服务而受到关注。霍夫勒没有讨论该公司在乌克兰的工作,但迪克森似乎批评了SpaceX为其在乌克兰的工作所做的宣传。

迪克森说:“然而,对我们来说,重要的不是我们在乌克兰做什么。我们在乌克兰做了很多事情,但这不是我们宣传的事情,我们也不会去宣传。我们当然不会把战争宣传出去。”。不过,他确实讨论了Viasat为斯洛伐克境内的乌克兰难民提供连通性的工作。

普里查德·凯利说,卫星可以帮助来自战区或自然灾害的难民。她说:“我认为,各种政府实体都在与我们接触,看看能在乌克兰境内和附近做些什么。但我认为这与其他紧急情况没有太大区别。”


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