Infostellar筹集额外资金以试图实现地面站市场的破坏式创新

现在一个企业不仅可以租用额外的计算能力,还可以租用整个IT网络。总部位于东京的初创企业Infostar正在利用这一模式,为新兴的低地球轨道(LEO)卫星市场提供“地面站即服务”(Ground-Station as a Service)。

卫星运营商只有在卫星过顶时才能使用昂贵的地面站与卫星通信——对一颗LEO卫星来说通常每天不到一小时。考虑到这一点,LEO行业迫切需要某种聚合商或转售商,帮助杠杆率高的运营商从浪费的地面站停机时间中获得收入,这似乎是很自然的。

但这种环境首先让Infostellar感到意外。

该公司于2016年成立时,联合创始人兼首席执行官Naomi Kurahara表示,他们设想自己的主要角色是为希望彼此共享地面站网络以扩大地理覆盖范围的卫星运营商提供服务。但LEO市场的增长比预期的要慢,她说。

“我们面临的情况是,我们的合作伙伴地面站所有者需要(从停机时间中)获得收入。另一方面,拥有地面站的卫星运营商并没有真正的动力共享(他们的站)。他们只是想买一种服务。”

她说:“需求和供给分离了。

因此,Infostellar将自己改造成了TechCrunch称之为“地面站Airbnb”的网站,让那些需要地面站接入的卫星运营商与拥有地面站(同时有停机时间的)所有者相配,并提供基于云计算的网络平台 StellarStation,以促进共享。

Kurahara说,为小型卫星公司提供地面站的目标没有变————但模式改变了。

Infostellar已经推出了这项服务,并与现有投资者空中客车风险投资公司(Airbus Ventures)和索尼创新基金(Sony Innovation Fund)共同增发了350万美元的可转换债券,新投资者包括大和能源基础设施(Daiwa Energy Infrastructure)、三菱UFJ资本(Mitsubishi UFJ Capital)和三菱UFJ租赁与融资公司(Mitsubishi UF。截至目前,该公司已募集资金1150万美元,目前仍在继续募集资金,本轮融资计划于6月底前结束。

infostella表示,这轮融资将使该公司能够聘用业务开发和销售人员来加强管理。

Kurahara说,该公司现在的目标是覆盖全球,这样他们就可以在世界各地提供地面站服务。Infostellar目前在其网络中有13个地面站,最近与阿塞拜疆卫星运营商Azercosmos和澳大利亚地面段运营商Capricorn Space签署了协议。

该网络覆盖了低轨卫星使用的所有频率,包括S波段和X波段,但其地理覆盖范围暂时受到限制。Kurhara说,16到25个地面站是提供全球覆盖的关键目标,这在很大程度上取决于地面站的位置。该公司计划今年增加五六个地面站,这将使其接近这一能力。

她解释说,下一步是从准备付费接入地面站网络的卫星运营商那里获得合同。“创造一个收入流是一个挑战,”她说。

该公司表示,StellarStation是运营商在网络中预订和运营地面站的平台,它与硬件和协议无关。鉴于传统卫星遥测和管理系统的高度专有性和随机性,这是很好的特性。

基于web的界面允许潜在客户在网络中搜索兼容的地面站。使用相同的接口,当他们的卫星在这个地面站的上方时,用户可以预定这个时间段的地面站,甚至管理上行链路。

这项业务上的一个潜在障碍是宇航业中高度管制的环境。“我们的技术解决方案既敏捷又灵活,”Kurahara说,他解释说,法规的要求“让我们不得不延迟启动服务”

此外,监管要求破坏了Infostellar的一个大目标——降低卫星业务的进入壁垒。从理论上讲,地面站即服务意味着企业不需要自己的地面站——也不需要隐含的资本投资——就可以进入卫星业务。

但监管要求规定,卫星运营商无论如何都必须拥有一个地面站,这就是为什么Infostellar去年聘请了前OneWeb政府事务总监安德鲁•弗莱(Andrew Fry)领导一个新的监管事务部门。该公司当时表示,该部门的目标是提高小卫星社区监管问题的知名度,“通过……提供专业服务,促进监管和许可合规,支持地面站所有者和卫星运营商。”。

索尼创新基金(Sony Innovation Fund)首席投资官津川根(Gen Tsuchikawa)在最新的融资新闻稿中表示,infostella将为卫星运营商和地面站供应商提供“突破性”解决方案。

Tsuchikawa说:“Infostellar团队是一个罕见的优秀软件工程与航天行业独特的资源共享方法的结合体。他们在研究和技术方面都取得了长足的进步,这将有助于将他们的尖端创新推向市场。”