UbiquitiLink将试验太空中的蜂窝基站

SpaceX的猎鹰9火箭近期向国际空间站运送的物品中有一个小包裹,将最终能够让你口袋中的移动电话真正实现在地球任何角落都有信号——来自太空的信号。如果这个小包裹能够正常工作,这个装置将发展成为一个包括数千个迷你卫星的巨型星座,成为环绕地球的太空中的基站铁塔。”

这个小包裹是创业公司UbiquitiLink(意思是:无处不在的连接)的产品。它提出在地球LEO轨道上放置巨型卫星星座,但不像其他已有卫星项目,如SpaceX、OneWeb或Amazon,UbiquitiLink不希望从太空提供特定的互联网连接波束,而是专注于蜂窝电话服务。UbiquitiLink的目标是在轨道上防止小型卫星,让任何蜂窝电话(就是你现在手里的手机)不用进行任何修改就可以无缝的进行连接卫星。

“在地球上有52亿个手机用户,我们要把所有电话变成卫星电话。”UbiquitiLink的共同创始人和CEO Charles Miller表示。

UbiquitiLink的目标不是替代地面的基站,毕竟地面基站能够提供更快的连接速度和更短的延迟。UbiquitiLink估计有7.5亿的手机无法做到无时不刻的连接(就是总有无法连接到网络的时候),UbiquitiLink目标是填补地面基站的覆盖盲区问题,它开发了一种欺骗手机的机制,让手机在没有地面网络覆盖时连接头顶的卫星基站。一般手机无法连接超过35km远的基站,而头顶的卫星距离超过500km,但UbiquitiLink开发的软件可以让手机认为卫星基站只有20km远,而卫星传输的试验被视为网络拥塞。

同时UbiquitiLink并不使用特殊的频率资源,而使用地面蜂窝网络的现有频谱。此次搭载进入国际空间站的设备将验证共用频谱的可行性,而不会造成严重干扰。该设备将有空间站的宇航员装载在天鹅座货运飞船上开始进行测试,初期测试2G和LTE通信能力。

这是UbiquitiLink第二次进行空间测试,公司计划2019年12月进行第三次测试,在2020年春季再进行两次测试。 如果测试成功,公司将建设一批重量仅为25公斤的星队。24-36颗卫星组成的星队就可以提供一个条状区域不间断的服务。但是要真正提供服务,公司还需要像SpaceX、OneWeb等公司一样,取得FCC等监管机构的许可。

由于卫星更小,发射成本会更低,公司预计总的成本在10-20亿美元。使得项目成本更低的另一个因素是,公司无需开发新的终端——终端就是现在的手机,而OneWeb、SpaceX等公司都需要用户安装特定的终端连接卫星。

UbiquitiLink将这种连接卫星基站的能力提供给移动网络运营商,由移动网络运营商决定如何提供卫星基站连接服务给手机用户,如额外的套餐资费等。 UbiquitiLink相信用户需要这种服务选项。

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